¿Y si Google le quita a Android a Huawei?

En las primeras páginas de todos los periódicos, desde anoche, ha aparecido una noticia sensacional: Google retira la licencia de Android de Huawei con la consecuencia inmediata de que ya no puede instalar, en todos los teléfonos inteligentes de Huawei, las actualizaciones posteriores del sistema Android, las aplicaciones de Google y especialmente el Google Play Store necesarias para descargar y actualizar las demás aplicaciones. La noticia fue publicada por la agencia de noticias Reuters y es absolutamente cierta y confirmada. En la página web de Reuters se puede leer, sin demasiadas palabras y sin circunstancias atenuantes, que “Google ha suspendido todos los negocios con Huawei en los sectores de hardware, software y servicios técnicos, con la excepción de los que están disponibles públicamente bajo licencias de código abierto.“. Por lo tanto, no estamos hablando de hipótesis, escenarios futuros o posibilidades, sino de un hecho real que impide que Huawei, a partir de hoy, use los servicios de Google en sus teléfonos…. Todo esto tras la decisión de Trump de poner a Huawei en una lista negra comercial de empresas que sólo pueden operar en los EE.UU. solicitando licencias especiales. Esta decisión fue tomada, en pocas palabras, para evitar que Huawei trabajara en la infraestructura 5G en los EE.UU. por razones de “seguridad nacional”, temiendo así que la empresa china pudiera espiar a los EE.UU. desde el interior.

Actualización 29/6/2019: Huawei puede volver a tener relaciones comerciales con empresas americanas, por lo que Google volverá a apoyar a los smartphones Huawei y Honor Android de forma normal y sin limitaciones ni restricciones.

¿Qué significa que Google quita las licencias de Android de Huawei?

Permaneciendo en las noticias, esperando aclaraciones de las empresas afectadas, lo que pasa después se puede resumir en estos puntos:

  • Las aplicaciones de Google no pueden ser instaladas en los dispositivos Huawei como Gmail, Google Maps y Youtube, que sólo pueden ser descargados a través de tiendas que no sean Google Play como Aptoide o instalados manualmente desde archivos APK.
  • No se puede instalar Google Play Store en los dispositivos HuaweiAsí que para actualizar las aplicaciones necesitarás una tienda alternativa a Google o una actualización manual de APK.
  • Los parches de seguridad publicados por Google y llevados a Android a través del servicio Google Play Protect no estarán disponibles para los smartphones Huawei.
  • Huawei puede seguir instalando Android en sus dispositivos, pero sólo la versión de código abierto, la llamada AOSP (Android Open Source Project). Por lo tanto, las actualizaciones de Android y los parches de seguridad sólo estarán disponibles cuando la versión de código abierto también se actualice.
  • Para los smartphones Huawei actualmente en ventalos que ya están en el mercado antes de este corte y los que saldrán pero ya han recibido la certificación (como Honor 20) no hay consecuencias. Esto significa que quienes tengan un teléfono móvil o una tableta Huawei pueden seguir utilizando con seguridad (más o menos) la tienda Google Play Store, las aplicaciones de Google y recibir actualizaciones de seguridad (obtener un tweet oficial de la cuenta de Android).
  • Para los smartphones Huawei actualmente en venta y ya en el mercado antes de este corte, no hay consecuencias. Esto significa que quienes tengan un teléfono móvil o una tableta Huawei pueden seguir utilizando de forma segura (más o menos) el Google Play Store, Google apps y recibir actualizaciones de seguridad (obtener un tweet oficial de la cuenta de Android).
  • Huawei dijo a CNBC que “todos los teléfonos inteligentes presentes y futuros de Huawei y Honor continuarán recibiendo actualizaciones y parches de seguridad sin ninguna limitación y que el sistema operativo Android continuará desarrollando un ecosistema de software seguro y sostenible con el fin de proporcionar la mejor experiencia a todos los usuarios a nivel mundial”.
  • 21 de mayo: El Departamento de Comercio de EE.UU. ha suspendido la prohibición de Huawei por tres meses. Esto significa que durante este tiempo Huawei puede tener relaciones comerciales con otras empresas americanas (incluyendo Google) mientras trata de probar que la empresa no debe ser puesta en la lista negra como peligrosa para la “seguridad nacional”. Así que esperemos que todo encaje y que los smartphones Huawei tampoco se vean restringidos en el futuro.

Si bien las implicaciones en 5G pueden haber sido de menor interés para la gente, la decisión de Google y otras compañías americanas como Qualcomm (que produce los procesadores de teléfonos inteligentes Snapdragon) de romper los acuerdos comerciales con Huawei tendrá, tal como están las cosas, un impacto significativo en los muchos propietarios de teléfonos inteligentes de la casa china. Basta decir que Huawei este año superó a Samsung en la venta de teléfonos móviles en todo el mundo convirtiéndose en la empresa número uno, algo que ya ha sucedido en Italia.
Es un duro golpe para la compañía china, que depende en gran medida de Android para los teléfonos inteligentes que vende fuera de China. Mientras que en China los teléfonos inteligentes Huawei se venden con una versión modificada de Android que no tiene preinstaladas las aplicaciones de Google (porque están bloqueadas en China), en Europa y fuera de China las aplicaciones de Google son esenciales y vitales. Mientras que en lo que respecta a los componentes de hardware, Huawei es ciertamente capaz de producirlos por su cuenta, en cuanto a software, si no se instala Google Play Store de forma predeterminada en los teléfonos inteligentes se volverían muy incómodos para descargar aplicaciones y mantenerlas actualizadas.

¿Qué pasará con Google y Huawei en los próximos meses?

Para el escenarios futuros lo único que podemos hacer ahora son conjeturas y predicciones que tratamos de resumir.

  • En primer lugar, si Huawei pierde Android, las cosas serán malas para la empresa china, porque aunque salga un sistema operativo propietario, aunque sea bueno, será muy difícil que compita con Android e iOS y se gane la confianza de los consumidores.
  • Por otro lado, incluso Google perderá mucho con esta ruptura, porque Huawei es ahora la empresa que más teléfonos inteligentes vende en el mundo, así que quitarle las aplicaciones de Google a Huawei significa quitárselas a un cuarto de los usuarios de Android (no tengo estadísticas a mano pero no creo que vaya muy lejos).
  • Luego, contra Google, ya ahora hay muchas protestas de los usuarios de Huawei en todo el mundo y especialmente en Europa y seguramente se lanzarán acciones colectivas y quejas de todo el mundo, ya que quien ha comprado un teléfono con Android espera que mantenga su funcionalidad a lo largo del tiempo y que sea seguro.
  • Todas las demás empresas, las chinas (como Oneplus y Xiaomi) en primer lugar, pero también Samsung y otras empresas no americanas, seguramente estarán muy preocupadas por terminar como Huawei. Esta prohibición de Huawei es un precedente muy preocupante, porque pone de relieve el poder que tiene Google para decidir el destino de cualquier fabricante de teléfonos. Además, ¿es posible que una ley en Estados Unidos sea suficiente para que Google decida (o imponga) romper las relaciones comerciales con una empresa no americana?
  • Una guerra comercial de esta magnitud podría llevar a China a responder con la prohibición de que las empresas americanas utilicen componentes producidos por empresas chinas, metiéndolas a todas en problemas. Por ejemplo, Apple, que podría ganar mucho con el colapso de Huawei, fabrica sus iPhones en China y utiliza muchos componentes chinos dentro de sus smartphones que también son vitales para mantener los costos bajos.
  • Quienes seguramente nos perderán somos todos nosotros, que además de perder una alternativa válida como Huawei en la elección del teléfono móvil a comprar, ayudaremos, si la guerra comercial entre los EE.UU. y China continúa con esta escalada, a un crecimiento de los precios de todos los teléfonos inteligentes.

Personalmente, después de leer y releer la noticia y los muchos comentarios que siguieron, estoy muy preocupado, tanto porque Huawei hace buenos teléfonos, como porque da un poco de miedo pensar que una decisión tan descartada desde arriba pueda impedirme disfrutar de un producto que compré o que me gustaría comprar en el futuro. La esperanza y el deseo es que todo esto se resuelva sin nada y que las cosas sigan igual. Si es cierto que Android es el sistema número uno para los teléfonos móviles, también es innegable que Huawei es una empresa que funciona bien, vendiendo teléfonos inteligentes a precios competitivos y accesibles para todos. Si realmente termina con Google quitándole sus aplicaciones y licencias de Android a Huawei, sería un gran daño y una gran pérdida para todos.