Todos los sitios de descarga (Softonic, Download.com etc.) instalan programas no deseados (PUP)

Del blog de la compañía de seguridad Emsisoft, que produce uno de los más establecidos y confiables antivirus del mundo, salió un artículo absolutamente inquietante donde se demuestra cómo todos los sitios para descargar programas para el PC de Windows y no sólo…que llevan a descargas de software no deseado, adware y basura que sólo crean problemas y ralentizan el rendimiento del ordenador.
En muchos casos es programas de descarga completamente inútil, en otros casos en cambio los enlaces para descargar lo que buscabas son pequeños y ocultos por grandes botones de descarga que son anuncios.
Crees que estás descargando algo y en su lugar encuentras en tu ordenador algo que no necesitas, que se inicia automáticamente y que permanece en segundo plano sin que sepas realmente qué hacer.
No quiero decir que todos los sitios de descarga (y estamos hablando de cualquier cosa: programas, torrentes o archivos de medios) están llenos de virus, pero todos tienen anuncios engañosos que conducen incluso a los usuarios más experimentados a la descarga de software no deseado o PUP (programa potencialmente no deseado).

En la búsqueda de Emsisoft, se han clasificado los distintos portales de descarga de programas gratuitos, todos muy populares, sitios muy populares que siempre salen en las búsquedas de Google.
Para cada uno de los sitios de descarga también se enumeraron los la mayoría de los programas descargados para cada:

  • Descargar.com: Avast Free Antivirus, AVG Free Antivirus, CCleaner, YAC, KMPlayer, YTD Video Downloader, Advanced System Care Free, DownloadApp, IObit Uninstaller
  • Filehippo – Adobe Reader, CCleaner, Mozilla Firefox, Picasa, Java, Recuva, Skype, uTorrent, VLC Media Player, WINRAR
  • SnapFiles – Avast Free Antivirus, CCleaner, Convenient Internet Security Premium, Auslogics Disk Defrag, Eusing Free Registry Cleaner, Freemake Video Converter, GIMP, PDFX Viewer, Recuva, Revo Uninstaller
  • Softonic – Avast Free Antivirus, BSplayer, Mozilla Firefox, Hotspot Shield, Adobe Flash Player, IObit Malware Fighter, Skype, uTorrent, VLC Media Player, YTD Video Downloader
  • Softpedia – Google Chrome, Malwarebytes Antimalware, Free Black, Orca, Super Simple Video Converter, Picasa, Burn Image, Skype, Unlocker, Yahoo Messenger
  • Tucows – Files Express, Karaoke Player Software, Network Inventory Advisor, Internet Download Manager, Internet Explorer 8, Irfan View, Internet Explorer 9, Outlook Express, PDF Converter, PDF Reader
  • SourceForge – 7Zip, Audacity, Camstudio, DVD Styler, Filezilla, KeePass, Media Player Classic, Process Hacker, Password Safe, VLC Media Player
  • Filehorse – Avast Free Antivirus, Advanced System Care Free, Adobe Reader, AVG Free Antivirus, Java, Moborobo, Skype, iTunes, VLC Media Player, Winamp Media Player
  • Software Informer – Administrador de descargas gratuito, Avira Free Antivirus, Avast Free Antivirus, Free 3GP Video Converter, Free Mp3 Wma Converter, AVG Free Antivirus, Sound Recorder Free, Free Video to JPG Converter, Free DWG Viewer, 123 Free Solitaire
  • Soft32 – Countertrike, DC ++, Mozilla Firefox, Google Chrome, Google Earth, Virtual DJ, Internet Explorer 9, Yahoo Messenger, VLC Media Player, MSN Messenger

Mirando esta lista me parece increíble que haya gente que se descargue programas como VLC, Avast, Skype, Java (que ya no debería estar instalado), Flash e incluso Firefox sin ir a los sitios principales.

Emsisoft luego probó los varios sitios de descarga para ver ¿cuántos son los programas no deseados que son empujados e incluidos en los diversos archivos de instalación descargados.
Al final resulta que casi todos los portales de descarga contienen al menos uno o más PUPs.
Sólo SourceForge mantiene la mayoría de los programas limpios de PUP (aunque para algunos oculta muy bien el enlace de descarga directa) mientras que en cambio los peores sitios y los que deben evitarse a toda costa son Download.com y Softonic.

En muchos de estos sitios hay un gran botón verde que dice “Descargue ahora“, que, sin embargo, nunca es lo real y lleva a la descarga de programas no deseados que no tienen nada que ver con lo que estás buscando.
El enlace de descarga directa está presente en todos los sitios, pero casi siempre está enmascarado o escondido, para buscarlo con el ojo y el ratón, pequeño y nunca obvio.
Es curioso el caso de Software Informerque presenta una advertencia en el enlace principal de descarga sobre posibles adware incluidos en el instalador.
Soft32 en lugar de eso es un poco escurridizo, con un gran enlace de descarga a través de su “Administrador de descargas con soporte publicitario“y el símbolo de McAfee para decir que todo está seguro y verificado.
Softpediaasí como FileHippoA pesar de algunos anuncios normales, sigue siendo uno de los menos peligrosos y uno de los más confiables, con un gran botón de descarga que es en realidad la cosa real.

NOTA IMPORTANTE: Este informe se refiere a un estudio que debería ser revisado completamente hoy.
El siguiente artículo sigue siendo interesante para entender la dinámica, pero los resultados de las pruebas, en 2017, ya no son válidos y, por ejemplo, Tucows es ahora un sitio muy bueno mientras que en 2015 era muy malo.
Consulte este artículo para encontrar el Los mejores sitios para descargar programas de PC y software gratis

Los programas no deseados más comunes son:

  • Dropbox
  • Barra de herramientas AVG SafeGuard
  • Spigot
  • Buscar Proteger
  • Limpiador de PC profesional
  • Barra de herramientas Ask
  • Wajam

En general, para instalar un programa gratuito sin patrocinadores adicionales es importante evitar descargar descargadores de estos sitios que son inútiles y elegir siempre el procedimiento de instalación personalizado, para elegir qué incluir y rechazar los programas no deseados que lo acompañan.
Desafortunadamente la estrategia de los proveedores de programas gratuitos y libres es muy furtiva, anunciando programas para limpiar los PCs de programas que se instalan bajo su propio engaño.
La mayoría de los programas de instalación son tan confusos y difíciles de interpretar que incluso un experto en informática puede caer en la trampa y aceptar el PUP que, en algunos casos, puede incluso ser un verdadero virus.
Al final, ningún sitio para descargar archivos o programas gratuitos es realmente seguro y todo el mundo esconde su crapware, adware, patrocinadores y anuncios que van a infestar los navegadores colocando anuncios por todas partes.