Significado Ajustes de gráficos de videojuegos y tarjetas de video

Cuando instale un juego de PC, podrá acceder a la pantalla de opciones gráficas la primera vez que lo inicie, donde encontrará un montón de configuraciones editables para adaptar el juego a la potencia del hardware de su ordenador. Las opciones de las tarjetas gráficas no siempre son claras, parecen una barra de deslizamiento o una palanca a dos extremos, con varios grados de eficacia (podemos encontrar varios niveles para elegir).
Estos ajustes están presentes en los videojuegos 3D para Windows y también en las opciones de la tarjeta de video de la computadora, AMD, Intel o Nvidia.
En este artículo le mostraremos el significado de 6 de las más importantes opciones de tarjetas gráficas y, al final del artículo, las nuevas voces que podemos encontrar en los juegos modernos y que debemos ajustar absolutamente para conseguir el compromiso adecuado entre calidad y rendimiento.

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1) Resolución

La resolución es un concepto bastante simple para los monitores LCD.
El monitor LCD tiene un “resolución nativa“, que es el máximo permitido y que es adoptado por el escritorio de Windows. Al abrir un juego, video o animación 3D, si tiene una resolución igual a la resolución nativa del monitor, tendrá la mejor calidad gráfica, pero requerirá más potencia de la tarjeta de video. Por ejemplo, una pantalla de 1920×1080 significa que la tarjeta gráfica tendrá que renderizar unos 2 millones de píxeles por cuadro y la imagen será lo más nítida posible, ya que el monitor no tendrá que convertir nada.
Para obtener un rendimiento más rápido, podemos intentar disminuir la resolución de la pantalla, por ejemplo, 1024×768, 768.000 píxeles por fotograma, de modo que podamos mantener una buena resolución para los juegos modernos pero ganar aproximadamente el doble de velocidad de procesamiento (algo que no hay que pasar por alto cuando empezamos con juegos pesados en tarjetas de vídeo hace unos años). Puedes ver cómo el ratón funciona más rápido cuando disminuyes la resolución de la pantalla en la configuración de Windows (desde el Panel de Control) y lo mismo ocurre en los videojuegos. Obviamente no debemos exagerar con la disminución de la resolución: mostrar un vídeo de baja resolución en una gran pantalla completa hará que aparezca borroso o granulado, empeorando la experiencia de juego.
En general, lo ideal es usar la resolución nativa del monitorpero el ordenador debe ser capaz de soportarlo si quieres ver una imagen de alta calidad.

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2) Sincronización vertical

La idea de la sincronización vertical, a la que a menudo se hace referencia con VSynces sincronizar el número de fotogramas renderizados con la velocidad de actualización del monitor. Por ejemplo, la mayoría de los monitores LCD tienen una frecuencia de actualización de 60 Hz, por lo que muestran 60 fotogramas por segundo.
Si la computadora puede correr 100 cuadros por segundo para el juego, el monitor no puede hacerlo y sólo hay un desperdicio de energía para la PC, además de generar artefactos visibles (como imágenes fantasmas o cortes de escenas).
VSync intenta sincronizar la frecuencia de fotogramas de los juegos ajustándolos a la frecuencia de actualización del monitor, evitando también que la imagen se recorte.
Con este elemento activo, el motor del juego se limitará a 60 FPS, de modo que nunca excederá la frecuencia del monitor (que puede jugar todo sin problemas). Sin embargo, VSync también es uno de los responsables del retraso en los videojuegos ya que actúa de manera muy pesada sobre el rendimiento de la tarjeta de vídeo, por lo que sólo debe activarse si observamos artefactos en el monitor mientras jugamos.
Las tarjetas de vídeo y los monitores de última generación también ofrecen sistemas de sincronización vertical implementados a nivel de hardware, gracias al uso de la Las tecnologías G-Sync (NVIDIA) y FreeSync (AMD). Con estas tecnologías es el monitor el que “gobierna” la tarjeta de vídeo, indicando la velocidad de fotogramas a alcanzar: de esta forma no se desperdician recursos dentro del juego y todo funciona con mayor fluidez y sin cortes.

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3) Filtrado de texturas

El Filtración bilineal, trilineal y anisotrópica son técnicas que se utilizan para refinar las texturas dentro de un juego, de modo que sean más detalladas incluso si se reproducen “lejos” del punto focal (donde observamos dentro del juego). Filtrado anisotrópico (o AF) es la que da mejores resultados al hacer las texturas más nítidas y menos borrosas, pero requiere más potencia de hardware. Básico siempre dejarlo activopero recomendamos ajustarlo a valores intermedios (normalmente x4 y x8), dejando los valores más altos sólo para las tarjetas de vídeo de gama alta.

4) Antialiasing

L’Aliasing es un efecto que se produce cuando las líneas y los bordes de la imagen aparecen dentados, mostrando así los “bordes” de cada polígono reproducido en la pantalla. El antialiasing (o AA) es el nombre que se da a varias técnicas para eliminar el aliasing, suavizando las líneas y haciéndolas aparecer más naturales y nítidas en las animaciones gráficas y los videojuegos. Las opciones de antialiasing son 2x, 4x, 8x, 16x que son números relacionados con la precisión de la imagen.
En un pequeño monitor de alta resolución, se puede configurar el antialiasing 4x y no más para hacer las imágenes nítidas. Todos los videojuegos utilizan técnicas de antialiasing más avanzadas, como FXAA, un algoritmo que produce mejores resultados en cualquier escenario (de hecho, siempre es mejor tenerlo activo, si no se dispone de mejores filtros).
Hoy en día también se dispone de MSAA (Multi-sampling Antialias) y SSAA o FSAA (es decir, Supermuestreo), que realiza el muestreo en varios píxeles y subpíxeles simultáneamente, lo que aumenta enormemente la calidad del filtro en los juegos 3D. Así que el consejo es siempre se establece por lo menos 4x como antialiasing básico, luego se activa FXAA para los juegos y, si la tarjeta de vídeo lo permite, los otros ajustes de filtro para aumentar la calidad.

5) Oclusión del ambiente

Oclusión del ambiente (AO) es una forma de modelar los efectos de iluminación en las escenas 3D. La Oclusión Ambiental determina que el brillo debe ser calculado calculando qué píxeles de una imagen deben ser iluminados, para añadir sombras realistas a una imagen. Hay muchos otros ajustes que se utilizan en los juegos de PC, incluyendo algunos que son más obvios, para subir o bajar según la tarjeta gráfica que se utilice. El básico es SSAO, pero también podemos encontrar HBAO o HBAO+ dependiendo del modelo que tengamos y del juego que estemos jugando. Nuestro consejo es siempre prueban los filtros más poderosos para ver cómo impactan en el rendimientoSi la caída del marco es excesiva, es mejor dejarlo en paz y usar sólo SSAO.

Truco de expertoMucha gente usa este parámetro para decidir si cambiar o no su tarjeta de video. Si un juego muy reciente no puede funcionar bien con el filtro de oclusión ambiental al máximo, tal vez sea el momento de cambiar la tarjeta de vídeo, eligiendo entre los modelos presentes al final del artículo.

6) Aprovechando

Con la llegada de DirectX 11 y 12 también introdujimos el teselado, que añade dinámicamente polígonos a los objetos a los que nos acercamos. Cuando nos encontramos en el juego cerca de los objetos tratados con este filtro, aparecen detallados y realistas. El impacto del teselado puede ser muy pesado y poner en tensión la tarjeta de vídeo, sobre todo en escenarios muy grandes o con muchos objetos que representar, hasta el punto de reducir a la mitad la frameración en ciertas áreas.
Vamos a activarlo como prueba, si no funciona o se ralentiza, es mejor dejarlo apagado.

7) Pruebas y puntos de referencia

En algunos juegos hay programas de referencia disponibles para probar los ajustes utilizados, así que puedes ver el número de FPS generados en un escenario de juego de prueba. Si no está incluido en el juego o queremos hacer pruebas más avanzadas, recomendamos usar uno de los siguientes programas:

3DMark

El Cielo es un punto de referencia

Punto de referencia Catzilla

Superposición BenchMark

Usamos estos programas para averiguar si hay que reemplazar la tarjeta de video o si todavía es adecuada para los juegos modernos.

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