¿Qué tipos de virus informáticos son los más peligrosos para el ordenador?

El principal temor de cualquier persona que utilice una computadora es contraer un virus informático que, al igual que los virus biológicos normales, puede tener efectos más o menos graves. I virus de computadora son, de hecho, software que actúa silenciosamente en la computadora para hacer algo no autorizado. En los laboratorios antivirus hay investigadores que dedican su tiempo a estudiar estos códigos para determinar cómo están programados, qué tipo de daño hacen y cómo se propagan. Personalmente, encuentro este campo interesante y me gusta, de vez en cuando, leer sobre los diferentes tipos de virus que existen, aunque a menudo no se entiende mucho sobre ellos.
Así pues, veamos los diferentes tipos de los virus más extendidos y peligrosos que pueden golpear una computadora, tratando también de entender cómo pueden ser reconocidos.

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De hecho, el problema es que un antivirus encuentra y desinfecta el virus si es atrapado al entrar. En algunos casos puede ocurrir que el virus se instale en el ordenador de forma involuntaria, quizás acompañado de un programa de estafa, y cuando entra en acción, consigue eludir el antivirus que se vuelve tan ineficaz. En términos generales, los tipos de virus más extendidos y peligrosos son:

1) Virus del sector de arranque

El término “sector de arranque” es un nombre genérico para la información de arranque utilizada por cualquier sistema operativo. En las computadoras modernas este sector se llama “master boot record” y es el primer sector en un disco duro particionado. El virus del sector de arranque es destructivo pero ya casi no existe; fue popular hasta hace algún tiempo, cuando todavía se utilizaban disquetes para arrancar el ordenador.

2) Troyano

Este tipo de virus puede propagarse de varias maneras pero, sobre todo, descargando programas engañosos. Detrás de los programas aparentemente útiles, durante la instalación o ejecución, también se inicia un código malicioso, llamado troyano. Casi siempre se trata de virus publicitarios de los que la Internet está llena, que, en el mejor de los casos, se detectan instalando molestas barras de herramientas, cambiando la página de inicio y modificando el proveedor de la búsqueda. En los casos más graves, roban contraseñas, crean inestabilidad y errores, abren páginas web automáticamente y difunden datos al exterior. La recomendación general es no descargar al azar de Internet y también tener cuidado de no confiar en sitios que puedan engañar al usuario.
He visto muchos blogs italianos, por ejemplo, que anuncian programas (obviamente ganando dinero con ellos) para descargar gratuitamente que en realidad contienen virus troyanos o malware. También hay que decir que ciertos tipos de programas que sirven para hacer que más computadoras se comuniquen en la red, también son troyanos pero no son virus porque realizan acciones autorizadas para conectarse con el exterior. Los troyanos no se propagan por sí mismos y siempre son reconocibles en el gestor de tareas porque son programas activos.

3) Virus y gusanos directos

Este puede ser un tipo de virus que entra en acción cuando es ejecutado por el usuario inexperto (directo) o automáticamente cuando se inicia el ordenador. Los virus de acción directa casi ya no existen, mientras que los virus gusanos, que se inician como programas normales cuando se inicia el ordenador, son muy comunes. El gusano es un virus que no se une a ningún otro archivo del ordenador y actúa de forma independiente. A veces se aprovechan de las vulnerabilidades de otros programas para crear daños o para permitir que los hackers entren en tu ordenador. No puedo olvidar el infierno causado hace muchos años por el famoso Worm Blaster que aún afecta a todos los ordenadores que funcionan con Windows XP sin el Service Pack 2.

Worm y Trojan pueden traer Keyloggers, programas que registran las teclas del ordenador y transmiten lo que se escribe a un extraño.

4) Virus de Infección de Archivos

Tal vez sea el tipo más común de virus, en sentido estricto, que echa raíces en un archivo al esconderse. El virus puede sobrescribir los archivos que infecta o partes de ellos, por lo que los programas fallan y no hacen lo que se espera. La única solución es eliminar todos los archivos infectados, lo que se suele hacer con un escaneo antivirus normal.

5) Macro Virus

Una amplia variedad de programas, incluyendo Microsoft Excel o Word, proporcionan soporte para macros, acciones especiales automatizadas. Desafortunadamente, esto hace posible que un virus se esconda dentro de un documento aparentemente bueno. Este virus afecta principalmente a Microsoft Outlook, el cliente de correo electrónico, que puede enviar correos electrónicos automáticamente, con virus adjuntos.

6) Virus multipartidario

Tal virus es muy peligroso por su capacidad de propagación. Puede realizar diferentes acciones en un ordenador infectado dependiendo de variables como el sistema operativo instalado o la existencia de determinados archivos.

7) Virus polimórficos

El virus polimórfico es el tipo de infección más extendido y más peligroso.
Tiene la capacidad de cambiar con el tiempo, después de cada ejecución.
Este tipo de virus puede golpear un ordenador sin dar ninguna señal; luego, incluso después de un mes, comienza y evoluciona y crea problemas cada vez más frecuentes.
Un antivirus puede no detectar el virus polimórfico si está en fase embrionaria y permanece oculto e inactivo.

8) El virus residente es lo que se pone en la memoria de un sistema. En ese momento es capaz de realizar acciones de forma independiente e incluso borrando el archivo responsable de la infección, permanece vivo. Algunos de estos virus son rootkitlo que, en sí mismo, no significa que sea un virus. Sin embargo, sucede que, al borrar cualquier archivo infectado, cuando la computadora se reinicia, reaparece.
Los antivirus más populares también tienen funciones anti-rootkit pero, la mejor manera de reconocer los virus rootkit es manualmente con Hijackthis.

9) Guión de virus web

Como se ha visto, muchos sitios web hoy en día son aplicaciones web, programas reales que se ejecutan en el navegador. Ver videos en línea, por ejemplo, requiere la ejecución de un código específico que carga el reproductor. Algunos sitios lanzan automáticamente scripts maliciosos que, si no se bloquean a tiempo, causan incluso daños graves. Normalmente aparece una ventana emergente de advertencia, una solicitud de autorización o un mensaje (nunca ocurrió eso: tu ordenador está infectado, ¿quieres escanearlo ahora? OK).
En estos casos es absolutamente necesario cerrar todo y no aceptar nada que provenga de un sitio que no conozca.
En otro artículo escribí cómo bloquear sitios con virus.

Para continuar con la guía, puede leer el artículo sobre la tipos de malware teniendo en cuenta que los virus son sólo una de las categorías de malware contra las que hay que protegerse.

Tener un antivirus actualizado (ver el mejor antivirus gratuito en inglés) es fundamental, pero no debes pensar que el antivirus por sí solo es infalible y protege tu PC con Windows al 100%.
De vez en cuando, especialmente si tienes problemas de estabilidad, si el PC se apaga solo o si algunos programas no funcionan, tienes que hacer una comprobación manual.
Como se indica en la guía para eliminar el malware y los virus de tu PC, necesitas tener a mano programas como Malware Bytes, SuperAntispyware Portable y NoVirusThanks Portable. Un programa portátil, que no requiere instalación, no suele ser engañado por los virus.
Con el Administrador de Tareas mejorado por el Explorador de Procesos, puede reconocer procesos activos en su computadora que no han sido verificados y que potencialmente podrían ser virus.