¿Qué son las carpetas AppData y ProgramData y por qué son importantes?

Una de las carpetas más importantes de Windows es la Carpeta de datos…escondido por defecto, lo cual necesitas saber.
AppData es la carpeta del sistema en el que se guardan los datos y ajustes de casi todos los programas instalado en Windows.
Esta carpeta se crea para cada cuenta de usuario registrado en el PC y permite que Windows almacene varios conjuntos de ajustes si el equipo es utilizado por varias personas.
La carpeta AppData se introdujo en Windows Vista y sigue en uso en Windows 10, 8 y 7.

Para encontrar AppData Dentro de cada cuenta de usuario debe abrir primero la ruta de la carpeta de usuario.
Si el nombre de la cuenta es Pomhey, entonces la carpeta de usuario será Los usuarios… por defecto.
Para ver Appdata es necesario activar la visualización de las carpetas ocultas en Windows.
También puede abrir la carpeta Appdata en Windows desde el menú Inicio, utilizando la barra de búsqueda o el cuadro de ejecución, escribiendo %APPDATA y presionando Enter.

Antes de hablar de Appdata, demos un pequeño paso atrás para explicar dónde guardan los programas sus datos dentro de Windows.
Los programas instalados y ejecutados, de hecho, almacenan datos en diferentes lugares de Windows dependiendo de cómo los desarrolladores los hayan codificado:
– El Registro contiene las configuraciones y opciones del programa.
– El Carpeta de programas que contiene los archivos de instalación.
– La carpeta AppData.
– La carpeta de documentos, especialmente los juegos de PC.
– La carpeta ProgramDatade la que hablamos al final del artículo.

Dentro de AppData hay otras tres carpetas (en cada PC con Windows es lo mismo).
Son… Local, LocalBajo y Itinerancia que contienen varios archivos en su interior.
La carpeta Itinerancia contiene datos que siguen la cuenta de usuario de una computadora a otra si la computadora está conectada a un dominio con un perfil de itinerancia.
Por ejemplo, Firefox almacena aquí sus perfiles de usuario, lo que permite que los favoritos y otros datos de navegación sigan al usuario de un PC a otro.

La carpeta Local contiene datos específicos de una sola computadora, que nunca se sincronizan con otras computadoras aunque se acceda a un dominio.
En Local puede haber datos específicos de la computadora en uso o archivos muy grandes, incluidos archivos de caché o configuraciones que no se espera que sean comunes en varias computadoras.
Para la mayoría de los PCs domésticos que no están conectados a un dominio, no hay una gran diferencia entre las carpetas de Roaming y Local, porque todo se sigue almacenando en el PC y los archivos se distribuyen en una u otra carpeta dependiendo de la elección de los respectivos desarrolladores.

La carpeta LocalLow es como la carpeta Local, sólo que es para programas que se ejecutan con una configuración de seguridad más limitada.
Por ejemplo, Internet Explorer, cuando se ejecuta en modo privado, sólo utiliza los datos dentro de Locallow.

Si un programa está diseñado para tener un único conjunto de ajustes con archivos utilizados por todos los usuarios de PC, entonces puede utilizar la carpeta ProgramData.
Esta es también una carpeta oculta que está en una ubicación diferente, es decir, en C:N-Datos del programa

En Windows XP, no existía la carpeta C:³ProgramData, pero había una carpeta “Documentos y ajustesTodos los usuariosDatos de aplicación“.
A partir de Windows Vista, la carpeta de datos de los programas que se aplican a todos se ha movido a C:ProgramData.
En ProgramData, por ejemplo, se pueden almacenar archivos de configuración del antivirus, que se comparten con todos los usuarios del PC.

Sin embargo, no siempre se siguen estas directrices.
Por ejemplo, Google Chrome almacena todos los ajustes y los datos de usuario en la carpeta Local y nunca en Roaming.
Algunas aplicaciones pueden almacenar la configuración en la carpeta principal de la cuenta de usuario C: Nombre del usuario. o en la carpeta de documentos en Documentos..
Otros sólo pueden almacenar datos en el registro o en una carpeta diferente y única.

Las carpetas AppData y ProgramData están ocultas porque para la mayoría de los usuarios no importa que existan.
Pero si quieres saber dónde están los ajustes del programa, si quieres guardarlos en una copia de seguridad o si quieres borrar, por ejemplo, la caché de Chrome manualmente, entonces es posible que tengas que tratar con AppData muy a menudo.

LEE TAMBIÉN: Carpetas y archivos importantes para guardar en un PC con Windows