¿Qué es la RAM? ¿Para qué sirve la memoria de un ordenador?

La mayoría de la gente sabe que en las computadoras, así como en las tabletas y los teléfonos inteligentes, hay un componente muy importante llamado RAM o Memoria de Acceso Aleatorio. Aunque este valor numérico se tiene muy en cuenta a la hora de elegir un nuevo dispositivo (¡cuanto más RAM mejor!), pocos saben realmente cómo funciona dentro de un ordenador o cualquier otro dispositivo moderno.
Sin escribir un tedioso artículo técnico, aquí responderemos algunas preguntas básicas para entender ¿Qué es la RAM? va a descubrirlo claramente y al alcance de todos, para qué sirve, cómo podemos elegir la mejor memoria RAM y cómo podemos evitar que se desgaste en lo más bello.
Al final también les mostraremos los artículos más técnicos y específicos, que podemos leer para elegir la nueva RAM que se aplicará a un ordenador ligeramente antiguo.

Preguntas y respuestas sobre la RAM

Para entender realmente para qué sirve la RAM, responderemos a algunas preguntas específicas sobre el tema, para que podamos obtener la respuesta que buscábamos sin tener que leer demasiado conocimiento.

¿Por qué la RAM se borra cada vez que apagas el ordenador?

La RAM es una memoria volátil que se borra en el momento en que ya no recibe electricidad. La memoria se llena de nuevos datos cuando se enciende el dispositivo para que la RAM pueda recibir energía).
Como los datos cargados en la RAM son diferentes para cada sesión de trabajo, es inútil almacenarlos permanentemente en la memoria sólo para borrarlos la próxima vez que se inicie.
Además, la RAM tiene una velocidad mucho mayor que el disco duro, lo que la hace ideal para almacenar archivos temporales de modo que la CPU pueda procesarlos sin tener que esperar a que se escriban en el disco; el sistema podrá cargar todos los archivos temporales en la RAM sin ralentizar todo el proceso de carga.

En Windows la RAM está flanqueada por una memoria RAM virtual, presente como un único archivo especial dentro de la carpeta de Windows (Paging File). Este archivo se añade como RAM sólo cuando la memoria física está llena, es decir, cuando abrimos muchos programas juntos; usar esta RAM virtual ralentizará el PCya que el disco duro no es tan rápido como la memoria RAM en el intercambio de datos.

Para evitar el uso de esta memoria RAM virtual, evitamos cuidadosamente abrir demasiados programas y comprobamos periódicamente la RAM ocupada haciendo clic con el botón derecho en la barra inferior, abriendo Gestión de actividades y cuidando de ordenar las columnas sobre el consumo de RAM.

¿Cuál es la cantidad correcta de RAM para un PC moderno?

Para tener una PC rápida en cada escenario La memoria RAM mínima debe ser de 8 GBSi queremos jugar a juegos o abrir gráficos complejos, virtualización y programas de foto/video, recomendamos desde el principio llevar la RAM de tu PC hasta 16 GB.

Al aumentar la cantidad de RAM en su PCaumenta el espacio disponible para cargar los datos sin transferirlos al disco duro y el ordenador va más rápido.
A este respecto le invitamos a leer nuestra guía sobre Cómo aumentar la RAM y añadir nueva memoria a tu PC.

¿Podemos guardar los datos de la RAM en el disco duro?

Sin ninguna precaución especial, todo el trabajo almacenado en la RAM se perderá cuando se apague la computadora. Pero si en la próxima sesión queremos encontrar todos los programas ya abiertos y listos para usar, ¿cómo podemos “guardar la RAM”?
En este caso podemos usar el funcionalidad de hibernación presente en todas las versiones recientes de Windows: al hibernar la computadora, el contenido de toda la memoria RAM se guardará dentro de un archivo especial en el disco duro, listo para ser restaurado la próxima vez que se inicie el sistema.
Para poder hibernar su PC con Windows 10, abra el Panel de Control en el menú Inicio, y luego llévenos a la ruta Hardware y sonidos -…y que no se puede hacer nada más..; Opciones de ahorro de energía. Desde esta ventana hacemos clic en el lado izquierdo del artículo Especificar lo que sucede cuando se cierra la cubierta y, en la nueva ventana que aparece, primero hacemos clic en Cambiar la configuración actualmente no disponibleentonces ponemos una marca de verificación en la entrada… Hibernación.

Hagamos clic en Guardar los cambios; a partir de ahora podremos guardar el contenido de la RAM del disco duro haciendo clic con el botón derecho del ratón en el botón de inicio, lo que nos llevará al menú Cerrar o desconectar y finalmente haciendo clic en Hibernación.

Nota: En la captura de pantalla que le mostramos anteriormente, también podemos iniciar la hibernación del PC de forma automática cuando cerramos el monitor del portátil o cuando pulsamos el botón de encendido (en los portátiles y en los ordenadores de sobremesa), eligiendo también cuándo aplicar la hibernación (cuando estamos con la batería o conectados a la red eléctrica).

¿Cómo notar un problema de RAM?

Si hay un problema con nuestra RAM, los síntomas suelen ser muy evidentes: el PC tiene dificultades para iniciarse, los programas no se inician correctamente o tardan mucho tiempo en iniciarse, las ventanas de los programas y los menús se congelan durante un cierto período de tiempo y, en los casos más graves, las ventanas de error de Windows (BSOD) aparecen sin ninguna razón aparente.
Para verificar el correcto funcionamiento de la RAM, le recomendamos que pruebe los dos programas gratuitos diseñados para este fin, a saber, MemTest (interfaz gráfica) y Memtest86 (pruébelos, funcionan fuera del sistema operativo).

Estos programas han sido cubiertos en profundidad en nuestra guía para el Verificar la prueba de la RAM del PC con el diagnóstico de memoria de Windows.

Si, por otro lado, le preocupa que su RAM esté dañada pero los síntomas parecen ser menos obvios de lo habitual, le sugerimos que lea nuestra guía de Síntomas de problemas de RAM defectuosa, dañada o rota.

Conclusiones

En esta guía, hemos respondido algunas preguntas muy simples sobre la RAM, para que puedas conocer cómo funciona este componente tan importante de tu ordenador.

Ahora que conocemos la información general, le recomendamos que profundice en el tema de la RAM leyendo nuestras guías especializadas sobre la Tipos de RAM del ordenador: DDR, forma y velocidad y en
Qué RAM elegir y cuánta RAM comprar para mejorar la parte más importante de tu ordenador.

Si por el contrario, nos gustaría conocer los trucos para liberar la memoria RAM en Android, podemos seguir leyendo en nuestra guía sobre Cómo liberar la RAM en Android.