¿Qué componentes hay dentro de un ordenador?

Todos tenemos un ordenador en casa, ya sea un portátil o un PC de sobremesa, Mac o Windows, compramos todo junto o ensamblado. Incluso sin necesidad de ser un técnico en computación, puede ser útil e interesante para saber qué hay dentro de cada computadora, de qué partes está hecha… y lo que significan todas esas abreviaturas de términos ingleses, a menudo muy acortadas.
Para obtener un resumen de los principales componentes de un ordenador modernoveamos pieza por pieza, lo que hay, lo que hacen, una corta historia y especificaciones importantes que necesitas saber y entender para estar súper preparado cuando compras un nuevo PC o si rompes algo y necesitas repararlo.

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1) El procesador o CPU

CPU significa Unidad Central de Procesamiento y se considera, de hecho, el cerebro de un ordenador. De hecho, no es tanto el cerebro del ordenador como el ordenador en el sentido más literal de la palabra.
La CPU es la parte que procesa y hace los cálculos para recibir cada comando dado, por ejemplo pulsando un botón del ratón, que se convierte en binario y se envía a la CPU. Un procesador realiza una serie de sencillas operaciones matemáticas miles de veces por segundo y es capaz de proporcionar resultados que la mente humana sólo obtendría después de mucho esfuerzo y tiempo.
El primer fabricante de CPU fue Intel, que sigue siendo el líder del mercado de procesadores hoy en día. Se puede decir que el amanecer de la computadora personal moderna comenzó con el lanzamiento, en 1978, de uno de los primeros chips de 16 bits, el microprocesador Intel 8086, del que más tarde se derivaron los primeros procesadores Pentium.
Una CPU parece una especie de placa dentro de la cual hay miles de millones de transistores, diminutos circuitos de silicio capaces de conmutar o amplificar una señal eléctrica. La potencia de una CPU depende, más o menos, del número de transistores en su circuito. Sobre la CPU siempre hay un ventilador que la enfría cuando está en uso para que los circuitos no se quemen durante los cálculos.

Los fabricantes de PC no caracterizan sus computadoras indicando con el número de transistores en la CPU, sino por la velocidad del reloj y el número de núcleos.
La velocidad del reloj mide cuántas operaciones puede hacer una CPU por segundo. Una CPU de múltiples núcleos tiene múltiples procesadores en un solo chip (el de dos núcleos tiene dos procesadores, el de cuatro núcleos y así sucesivamente; véase también Qué significa cuádruple núcleo, qué velocidad tiene un procesador de múltiples núcleos). La ventaja de una CPU de varios núcleos es que se pueden realizar más tareas en paralelo, pero no es que una CPU de cuatro núcleos sea cuatro veces más rápida que una de un solo núcleo, aunque seguirá siendo más rápida. En general, cuanto más alta es la velocidad del reloj, más rápido es el CPU y más núcleos hay, más tareas puede hacer simultáneamente. Cuando dos CPU tienen velocidades de reloj similares y el mismo número de núcleos, hay otros factores diferenciadores como el tamaño de la caché. El caché es la memoria donde la CPU puede almacenar instrucciones y es obvio que cuanto más haya, mejor.
El problema de juzgar el rendimiento de una CPU es que también depende de cómo se desarrollan las aplicaciones y no es necesariamente que puedan explotar los núcleos para correr más rápido. Por ejemplo, un procesador de doble núcleo de nivel medio puede ser más rápido que uno de cuatro núcleos más caro para realizar ciertas tareas. Así que si vas a comprar un nuevo ordenador, es mejor elegirlo en función de lo que quieras hacer con él, sin pensar que cuanto más gastes, mejor.
Los principales fabricantes de CPU en el mundo son Intel, AMD (Advanced Micro Devices) y VIA Technologies.
Los procesadores de la serie iCore de Intel son actualmente los mejores y cuestan más, aunque no siempre fue así (a principios de los años 2000 los chips AMD eran superiores a los de Intel). Para otros dispositivos como los teléfonos inteligentes, la CPU normalmente se integra con algunos de los otros componentes en un solo chip y los fabricantes más conocidos son Qualcomm, Texas Instruments y Samsung.

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2) Placa madre

Si está montando un nuevo ordenador, la placa base es uno de los componentes más importantes para elegir, mientras que si compra uno ya hecho, la placa base apenas se mencionará en la hoja de especificaciones.
La placa madre es la placa de circuito impreso (PCB) que conecta todos los componentes entre sí.
De hecho, es un conjunto de puertos y conectores (o enchufes) como USB, HDMI, SATA etc..
Antes de la invención del microprocesador, la idea de que un ordenador pudiera estar sobre un solo PCB se consideraba poco realista porque sus componentes eran demasiado grandes, entonces, con el microprocesador, era posible alojar un ordenador dentro de una casa pequeña.
Las placas madre no tienen un gran impacto en el rendimiento de una computadora, pero sí determinan el tipo de componentes que pueden incluirse y, por lo tanto, determinan indirectamente las capacidades de una computadora.
El tamaño de las placas madre puede variar mucho y, en pocas palabras, cuanto más grande es, más puertos y conectores hay.
Si quieres hacer un ordenador extremadamente potente, necesitarás múltiples conexiones para conectar varias tarjetas de vídeo, varios discos y memorias RAM.
Un PC básico puede tener una placa madre mucho más pequeña, con menos complementos.
La mayoría de las placas madre tienen una serie de puertos estándar: enchufes de CPU, ranuras de RAM, puertos de conexión de cable de disco, enchufes de ventilador, puertos USB, conectores de audio y vídeo, y ranuras PCIe para periféricos externos, la red.
Las ranuras PCIe tienen diferentes tamaños dependiendo de si son x1, x4, x8 o x16; por ejemplo, las tarjetas de vídeo potentes necesitan una ranura PCIe x16, mientras que una tarjeta inalámbrica necesita una ranura x4 o incluso x1.

Cuando compras una tarjeta RAM primero debes tener bien presente qué computadora vas a construir.
Las placas madre pueden o no soportar algunos tipos y velocidades de RAM, algunos HDD / SSD o diferentes tipos de CPU.
Cuando se trata del tamaño y la capacidad de expansión, hay que tener en cuenta las necesidades propias, así que si se quiere utilizar dos tarjetas de vídeo en paralelo, por ejemplo, se necesitarán al menos dos ranuras PCIe x16.
Los principales fabricantes de placas madre son la tecnología ASUS y Gigabyte que los convierten en varios formatos para CPU de Intel y AMD con diferentes combinaciones de puertos.

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3) RAM (Memoria de acceso aleatorio)

La RAM es la memoria donde la CPU almacena los datos que, presumiblemente, tendrán que funcionar pronto. La RAM es diferente de un disco duro o un medio de almacenamiento en términos de velocidad de datos y tiempo de permanencia.
La RAM es una memoria rápida, donde los datos pueden ser leídos rápidamente mientras que un disco es siempre mucho más lento. Al mismo tiempo, los datos permanecen en la memoria RAM sólo mientras la computadora está encendida, y luego se vacía automáticamente cuando se apaga. Para la CPU, puede ser 100.000 veces más rápido acceder a los datos de la RAM que a los datos almacenados en el disco duro. La información necesaria para mantener un programa en funcionamiento (por ejemplo, mientras se escribe en un documento de Word) se copia luego a la memoria RAM, aunque esta información debe guardarse en el disco duro para no perderla. Por eso se pierden los archivos en uso cuando el ordenador se bloquea o si falla la alimentación. Si la memoria RAM se queda sin espacio, el ordenador se ralentiza drásticamente y la CPU tiene que tomar la información de los discos que son mucho más lentos. La insuficiencia de RAM es una de las principales causas de la ralentización de los ordenadores.

Cuando compras una RAMlas cartas describen varios características.
En primer lugar la capacidad que se mide en gigabytes. Cuantos más gigabytes haya, mejor, incluso si tienes que mantenerte dentro de los límites del sistema operativo.
Normalmente, por ejemplo, Windows de 32 bits no soporta más de 4 GB de RAM. En general, apenas necesitará más de 8 GB de RAM, a menos que trabaje en la edición de vídeo o utilice su ordenador para los videojuegos modernos. En la última década, ha habido tres generaciones de RAM: DDR, DDR2 y DDR3, con DDR4 ya en preparación. Cada generación ha duplicado la velocidad de transferencia de datos en comparación con la anterior. Cuando se compra una nueva tarjeta RAM, es importante comprobar qué modelo de ordenador soporta. La velocidad de transmisión se mide en MHz y está limitada por la placa madre. La memoria RAM DDR3 tiene una velocidad entre 1066 y 2400 MHz y una velocidad de reloj normalmente entre 133 MHz y 300 MHz. Otro valor para juzgar el rendimiento de una memoria RAM es el número de ciclos de reloj que tarda en devolver los datos solicitados por el usuario. Cuanto menor sea el número de ciclos, más rápido se devuelven los datos.
Los mayores fabricantes de RAM son Samsung (que los vende a otros fabricantes en lugar de a los consumidores), Corsair, Kingston y Crucial.

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4) Disco

El disco de la computadora ahora puede ser un disco duro (HDD) o un disco de estado sólido (SSD). El disco es donde se almacenan los datos y los archivos de forma permanente.
Mientras que el disco duro se parece más a un tocadiscos, el SSD es similar a la RAM, con la diferencia de que los datos permanecen en la memoria incluso en ausencia de energía.
Por lo tanto, los SSD son mucho más rápidos que los discos duros, más caros y con menor capacidad. Las SSD también consumen menos energía y se utilizan en los teléfonos inteligentes, especialmente por su resistencia a los imanes que borran los datos de los discos duros (los desmagnetizan). Es fácil imaginar que, en el futuro, las SSD reemplazarán completamente a los discos duros. Por el momento, lo ideal para un ordenador es tener ambos: un SSD para el sistema operativo y un disco duro grande para almacenar archivos.

Para los registros, la especificación más importante espor supuesto, capacidad medido en gigabytes (GB) o incluso terabytes (TB). Los discos duros también tienen diferentes velocidades, entre 5400 y 7200 rpm. Cuanto más rápido gira el disco, más datos se pueden leer y más rápido va el ordenador. La mayoría de los los discos duros son productos de tres compañías: Seagate, Western Digital y Toshiba. Los grandes fabricantes de SSD son los mismos con la adición de SanDisk, Crucial, Corsair y Samsung.

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5) Tarjeta gráfica de la GPU

La Unidad de Procesamiento Gráfico (GPU) es un microprocesador como la CPU que se especializa en mostrar imágenes gráficas. Las GPU son de dos tipos principales: integradas y de tarjeta de vídeo PCIe. La tarjeta gráfica integrada, como los gráficos Intel HD, está incorporada en la CPU. La tarjeta de video PCIe es mucho más grande, tiene su propio sistema de refrigeración, RAM dedicada y está montada en una ranura PCIe de la placa madre. Antes de que los ordenadores tuvieran una interfaz gráfica de usuario (como Windows o Mac), donde sólo aparecían letras y un cursor parpadeante sobre un fondo negro en la pantalla, la CPU era más que suficiente para hacer todo el trabajo. Con la evolución de los sistemas operativos, se ha hecho indispensable trabajar las imágenes, especialmente en 3D, en un procesador especializado. En los ordenadores modernos, la GPU no sólo procesa los gráficos de los programas y juegos, sino que también proporciona aceleración de la CPU para aumentar el rendimiento general del ordenador. Los principales fabricantes de GPU son NVIDIA y AMD (que absorbió ATI), mientras que Intel es el principal fabricante de GPU integradas. NVIDIA y AMD también venden sus chips gráficos a otros fabricantes como ASUS o Gigabytes que luego los montan en sus tarjetas gráficas. En general, a menos que uses tu PC para jugar, una GPU de nivel medio es más que suficiente para cada necesidad.

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6) Omitimos, en este artículo, otros componentes que forman una computadora.
Por supuesto, dentro de un ordenador está la fuente de alimentación y los ventiladores, que son absolutamente esenciales, mientras que todo lo demás, como la tarjeta Wifi o el sintonizador de TV, es un accesorio y puede que ni siquiera esté presente.

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