¿Para qué sirve la BIOS del ordenador y qué funciones tiene?

Hemos oído hablar de la BIOS pero no sabemos a qué se refiere y qué servidor en un ordenador. Aunque en la mayoría de los casos su funcionamiento es “silencioso”, un problema con el BIOS de su ordenador puede hacer imposible el arranque de Windows y provocar que el PC se bloquee al arrancar, sin que haya forma de arreglarlo. Además, con la BIOS podremos acceder a algunas características avanzadas (como la elección del dispositivo de arranque) que de otra manera sería imposible de configurar desde Windows.
En esta guía le mostraremos en concreto qué es la BIOS y para qué sirve, cómo acceder a ella y qué se puede hacer dentro de ellaAdemás de la BIOS, también les mostraremos su última evolución, llamada UEFI, que mejora su interfaz y algunas funciones, manteniendo todas las funciones a las que estábamos acostumbrados en la antigua BIOS (PCs hasta hace 7-8 años).

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Índice

¿Qué es la BIOS

BIOS significa Sistema básico de entrada-salida y es el primer código que se carga desde un ordenador cuando se enciende (es decir, en el momento en que se pulsa el botón de encendido). Este código de programación no se almacena en el disco duro o en el SSD, sino que reside en un chip dedicado en la placa madre.
La BIOS es muy importante para que tu ordenador funcione correctamente: primero inicia el autotest de encendido (POST), es decir, el secuencia de pre-arranque donde se reconocen los periféricos de hardware de la computadora (básicamente es la pantalla negra que aparece al principio, donde hay escritura rápida en ella) y luego cargar el cargador de arranqueque se encarga de buscar y lanzar el sistema operativo.
Para acceder a la BIOS, es necesario reiniciar el ordenador y utilizar el procedimiento exacto (teclas de pulsación rápida en el teclado) para entrar o abrir la BIOS de todos los ordenadoresAlgunas de las teclas más usadas para acceder a la BIOS son CANC o F2. La secuencia de acceso debe realizarse inmediatamente después del arranque de la computadora, ya en fase POST, para evitar que el cargador de arranque y el acceso a la pantalla de gestión de la BIOS.

Característica de la antigua BIOS es la ausencia de un sistema de apuntamiento: para moverse entre los menús tendremos que utilizar las teclas direccionales del teclado, ya que el ratón no será reconocido por este sistema. Esto hace que el BIOS sea un poco incómodo de usar para aquellos que no están acostumbrados a usar el teclado para moverse entre los menús.
Dos de las principales funciones de la BIOS son cambiar el orden de arranque del ordenador e arrancar el ordenador desde el USB

¿Qué es la UEFI?

La UEFI es la evolución directa de la BIOS, a la que se añade una interfaz manejable mediante el ratón (gracias a los controladores precargados directamente en el sistema) y menús mucho más fáciles de manejar incluso para los usuarios menos experimentados. La UEFI también integra nuevos sistemas de seguridad (como el Secure Boot, necesario en algunas computadoras equipadas con Windows 8.1 y Windows 10), un sistema de arranque rápido (que acelera la transición al cargador de arranque en el momento de la puesta en marcha) y nuevos menús para overclocking de los componentes de la computadora, de modo que se puede aumentar eficazmente el rendimiento del PC. Las secuencias para acceder a la UEFI son las mismas que en la BIOSy luego usar las teclas correctas en la fase POST para usarla (normalmente las teclas CANC y F2, que se deben pulsar repetidamente al inicio).

Actualmente todos los sistemas integran la UEFI como sistema de arranque, así que no se sorprendan cuando ejecutemos la secuencia para acceder a la BIOS y nos encontremos con un menú profundamente diferente.
En otro artículo, la guía de cambiar de BIOS a UEFI en un PC con Windows 10.

Lo que podemos hacer en BIOS/EUFI

¿Pero qué podemos hacer concretamente dentro de la BIOS? El hecho de que sea un menú oculto (no accesible sin una tecla en particular) deja claro desde el principio que la BIOS y la UEFI son componentes del sistema que es mejor no tocarMientras todo funcione bien, no hay necesidad de acceder a la BIOS o a la UEFI para cambiar la configuración del hardware y de la placa madre.

Si, por otro lado, notamos ralentizaciones inexplicables del ordenador o si queremos cambiar el dispositivo de inicio (como en el caso de la Transferir Windows a otro PC o disco sin reinstalar y perder datos), estos menús son la única manera de hacerlo. Dependiendo de lo que necesitemos hacer, hay un menú dedicado dentro de la BIOS:

  • BotaEn este menú podemos cambiar los dispositivos de arranque, para iniciando Windows desde una unidad flash USB o intentar una distribución GNU/Linuxsin tocar el sistema operativo primario.
  • SeguridadAquí podemos encontrar todas las configuraciones relacionadas con la seguridad, con la posibilidad de añadir una contraseña de arranque del sistema o una contraseña de acceso a la BIOS, ideal para proteger las computadoras de cambios accidentales (por ejemplo, en las computadoras de las empresas). En este menú también podemos encontrar el ítem “Secure Boot”, útil para aumentar la seguridad de los sistemas Windows recientes.
  • AvanzadoEn este menú podemos encontrar la configuración avanzada de la placa base, con la que podemos mejorar el rendimiento de la CPU, la RAM y la tarjeta de vídeo integrada (si la hay).

Otros menús del BIOS permiten ajustar la hora (útil para ajustar el reloj interno de Windows y otros sistemas operativos), la fecha y otros ajustes menores.

Si utilizamos la UEFI, la primera pantalla de acceso puede ser muy diferente: a menudo es una versión simplificada de los elementos normalmente visibles en la BIOS, con información sobre la velocidad del ventilador, el consumo de energía y la temperatura de los componentes fundamentales del PC. En esta pantalla podemos ajustar rápidamente algunos ajustes como los dispositivos de arranque, el tipo de overclock automático a aplicar al sistema y otra información menor.
Si necesitamos todos los artículos de la UEFI, normalmente sólo tenemos que hacer clic en el menú Modo avanzado para desbloquear menús, similares a los que se ven en BIOS.
Tenga en cuenta que en la UEFI podemos usar el ratón para navegar por los menús y seleccionar elementos.

Conclusiones

La BIOS o la UEFI son componentes muy importantes dentro del ordenador, que sólo deben ser “tocados” si es estrictamente necesario: podemos compararlos con los huesos del cuerpo humano, ya que al igual que los huesos, hasta que se rompen no puedes sentir su presencia!

Si notamos un problema con la BIOS y no sabemos cómo resolverlo, le invitamos a leer nuestra guía sobre cómo Reinicie la BIOS borrando la memoria de la CMOS y quitando la batería del buffer..

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