Guía completa de Google Maps

Entre los muchos navegadores GPS que se pueden utilizar gratuitamente, uno de los más apreciados por todos los usuarios de teléfonos inteligentes (sin distinción, por lo tanto también en el iPhone) es definitivamente Google Maps, que aprovecha la gran experiencia adquirida en el ámbito de la elaboración de mapas (y de las tomas de carretera con Google Cars) y la información recogida cada día por Google para ofrecer una experiencia de navegación que es difícil de obtener con otros productos gratuitos (tal vez sólo unas pocas aplicaciones de pago se aproximan a esta calidad).
Pero si somos nuevos en un smartphone y no sabemos cómo buscar direcciones de un lugar o una calle, podemos usar todos los valiosos consejos que hemos reunido en este guía completa de Google Maps.
Viajar en coche, a pie o en transporte público nunca ha sido tan fácil.

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Google Maps puede ser descargado como una aplicación gratuita en casi todos los teléfonos inteligentes, incluso los no muy recientes; los enlaces para instalarlo en nuestro dispositivo se pueden encontrar aquí – Google Maps (Android) y Google Maps (iOS).
En los dispositivos Android suele estar preinstalado junto con toda una serie de aplicaciones de Google (sólo hay que mantenerlo actualizado), mientras que en los dispositivos iOS debe instalarse por separado ya que Apple también ofrece su navegador integrado (discreto pero no absolutamente actualizado).
A continuación se presentan las instrucciones más comunes para utilizar Google Maps como si fuéramos un usuario novato, de modo que podamos responder rápidamente a todas las dificultades encontradas en el primer uso.

1) Buscar un lugar o dirección

Veamos primero lo más fácil de hacer, que es buscar cualquier dirección o lugar al que queramos llegar.
Abramos la aplicación y usemos la barra superior Busca aquí.

Podemos escribir en este bar el nombre de una ciudad, una dirección completa o el nombre de un punto de interés específico (como un monumento o una plaza, pero también una tienda o un restaurante). Una vez que haya encontrado el punto de interés, simplemente haga clic en Direcciones para empezar a calcular la ruta a seguir.
Si está satisfecho con el resultado, hacemos clic en Iniciar para iniciar la navegación real. Verá aparecer un indicador en forma de flecha azul, que seguirá sus movimientos (está regulado por el GPS y el sistema de rastreo incluido en su smartphone).
Para encontrar el camino correcto seguimos cuidadosamente el color que llena la carretera a seguir (azul), junto con las indicaciones de los giros (en la parte superior, con el número de salida de las rotondas y la distancia) y las indicaciones de la voz del conductor, que le permitirán conducir o girar sin siquiera mirar la pantalla (muy útil cuando se tiene que conducir sin distracciones).

A lo largo del camino también podríamos encontrar direcciones a otras carreteras alternativas, que podemos elegir utilizar como alternativa (especialmente si indican un tiempo igual o menor al obtenido con la carretera principal).
Los ajustes para el elemento guía y para la información secundaria que ofrece Maps se pueden hacer en el menú Ajustes de la aplicación, donde podemos elegir, por ejemplo, no escuchar más la guía de voz excepto para señalar advertencias y peligros.

Consejos prácticosSi no sabemos cómo llegar a una ciudad específica, siempre tomamos las direcciones de la estación de tren o de la plaza principal, para no equivocarnos nunca y no encontrarnos en los suburbios o en las zonas abandonadas.

2) Elija el tipo de vehículo

Cuando elegimos un destino y hacemos clic en Direcciones, se nos ofrecerá en la parte superior la posibilidad de elegir el tipo de vehículo a utilizar para la creación de la ruta, dependiendo de cómo queramos movernos.

El primer elemento disponible (normalmente ya seleccionado) es para los que se desplazan en coche, mientras que el segundo elemento (en el medio) muestra las rutas que pueden ser utilizadas por el transporte público (tranvía, tren, autobús, avión, etc.); el último elemento de la derecha muestra la ruta recomendada si queremos continuar a pie.
Dependiendo del destino seleccionado, pueden aparecer otros tipos de ruta seleccionables, como el coche compartido y otros servicios similares (taxi, Uber, etc.).

3) Evaluación del tráfico a lo largo de la ruta

¿Tenemos miedo de encontrarnos con tráfico en la ruta elegida o sugerida?
Si Google Maps está conectado a Internet puede recuperar en tiempo real la situación del tráfico para cualquier tipo de carretera, resaltándola a lo largo de la ruta indicada (en azul) con diferentes tonos de color: amarillo para el tráfico ligero y rojo para los atascos de tráfico y el alto tráfico.

Cerca de las señales de tráfico suele haber también la velocidad estimada, a menudo muy lenta (menos de 30 km/h para los atascos masivos).
En este caso es el propio Google Maps el que recalcula la ruta y encuentra nuevas carreteras con menos tráfico (siempre que estén disponibles), para evitar casi siempre situaciones de tráfico insostenibles.

4) Buscar puntos de interés en la zona

¿Buscamos un cajero automático, un restaurante o una gasolinera en la zona?
Podemos utilizar los botones rápidos presentes en cuanto se abre la aplicación, para que podamos resaltar los puntos específicos de interés para nuestras necesidades en el mapa.

Si el punto de interés no está entre los presentes como botones calientes, siempre podemos usar la barra de búsqueda de la parte superior para empezar a buscar lo que necesitemos en ese momento.

5) Obtener información adicional sobre un punto de interés

¿Cómo sabemos los precios, revisiones y horarios de una tienda, restaurante, bar o cualquier centro comercial?
Google Maps también ofrece este servicio, ya que recupera la misma información que se puede obtener del clásico motor de búsqueda.
Cuando tecleamos en la barra de búsqueda el nombre o la calle de un negocio registrado podremos ver los votos de los demás usuarios que han visitado la estructura, los horarios de apertura y cierre, las fotos, las vistas del interior, la Street View para ver a nivel de calle o en el interior de los distintos comercios (si es compatible, datos sobre la afluencia en determinados momentos y (en el caso de los restaurantes y bares) también una indicación del precio medio.

Definitivamente una forma muy conveniente de encontrar cualquier información útil sobre el lugar al que vamos a llegar, con la posibilidad de llamar para hacer reservas directamente dentro de la aplicación (usando el Llama a).

6) Descargar mapas fuera de línea

Aunque Google Maps está en su mejor momento cuando se conecta a Internet, todavía podemos descargar mapas para una ruta a un área de nuestro interés en la memoria interna del dispositivo móvil para que podamos usar el navegador sin conexión.
Para descargar mapas sin conexión de una ruta específica, simplemente haz clic en la flecha de descarga que aparecerá cuando introduzcamos rutas compatibles con la navegación sin conexión.

Si desea descargar áreas más grandes a su dispositivo, simplemente expanda la barra lateral izquierda de la aplicación, luego haga clic en Mapas fuera de línea y luego en Selecciona tu mapa.
Con tus dos dedos en la pantalla puedes elegir un área para descargar localmente, hasta un máximo de 50 x 50 kilómetros cuadrados.

No hay límite en la cantidad de áreas que puede descargar (incluso 100 si lo necesita), el único límite es físico (es decir, la memoria interna del dispositivo).
Los mapas descargados se actualizarán automáticamente tan pronto como tengamos conexión a Internet y podamos gestionarlos desde el mismo menú Mapas fuera de línea…borrando los que ya no necesitamos.

7) Conclusiones

Google Maps es el navegador GPS que todo el mundo tiene que intenta al menos una vez en tu smartphone.
Ofrece indicaciones precisas para llegar a casi cualquier lugar, ofrece características verdaderamente innovadoras cuando necesitamos descubrir nuevos puntos de interés y puede convertirse en un valioso compañero de viaje para nuevos destinos y ciudades.
La posibilidad de descargar mapas sin conexión es muy útil en zonas en las que no tendremos cobertura de datos, pero siempre recomendamos utilizar Internet para aprovechar al 100% todas las características de los mapas (que se reducen al mínimo cuando se utilizan mapas sin conexión).

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