Google Cardboard (20 euros) es realidad virtual en 3D desde tu smartphone

Google ha creado un nuevo producto tecnológico realmente curioso y de bajo costo que permite ver la pantalla del smartphone con el efecto de realidad virtual en 3D.
Se trata de una versión súper barata de las gafas Oculus Rift (que saldrán a la venta en 2015), muy futuristas, que permiten jugar a videojuegos de forma inmersiva desde la pantalla que, de forma envolvente, cubre completamente los ojos.
La idea de Google Cardboard es usar un caja de cartón (así es, sólo cartón) con lentes (que permiten percibir imágenes tridimensionales), imán y una banda elástica, dentro de la cual puedes insertar tu smartphone y usarlo como si fuera un par de gafas (no tienen nada que ver con Google Glass).
Gracias a algunas aplicaciones para teléfonos inteligentes diseñadas para Google Cardboard, incluyendo Google Maps, puedes vivir una verdadera experiencia de realidad virtual.
Por ejemplo, puedes abrir Street View en Google Maps sentándote en el sofá de tu casa y encontrarte, virtualmente, frente a un rascacielos que puedes mirar a 360 grados, como si estuvieras realmente allí en el acto.
Cosas de empollones, baratas y no puedes evitar probarlas.

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La caja diseñada por Google no tiene un fabricante oficial y cualquier persona puede construirla siguiendo las instrucciones (buscando en Google y Youtube puedes encontrar muchos tutoriales) o comprarla de fabricantes independientes para hacerlo primero.
Para comprar un cartón de Google sólo tienes que ir a Amazon donde puedes encontrar muchos modelos diferentes por el color, por la estética más precisa, con y sin NFC y diferentes tamaños para que quepa cualquier móvil en su interior, conectándolo al smartphone mediante la tecnología NFC.
Aunque el Cartón también puede ser usado con un iPhone, al ser derivado de un proyecto de Google, habrá muy pocas aplicaciones compatibles en la tienda de Apple, al menos por ahora.

Al final no pude resistirme y lo compré.
El cartón debe ser doblado según las instrucciones para formar una caja de gafas en la que se inserta el smartphone (tengo un Nexus 5).
Lo único que me llevó un tiempo averiguar fue la posición del imán, para ser encajado lateralmente en el espacio indicado.
Instalando la aplicación oficial de Google Cardboard para Andorid puedes probar inmediatamente la experiencia de Google Earth en realidad virtual 360 grados en 3D, Youtube visto como si estuvieras en el cine, un recorrido por Versalles que parece estar ahí y las fotos tomadas con la cámara de Google usando el modo Photo sphere.
La experiencia es tan inmersiva que te da dolor de cabeza si te quedas demasiado tiempo.
Para Android hay un colección de aplicaciones para Google Cardboard que también se puede buscar usando la palabra VR.
Navegando por las aplicaciones para Android también podrás encontrar diferentes juegos y disfrutar realmente de una completa, realista y divertida experiencia en 3D.

Por ejemplo, con Google Cardboard puedes abrir Street View en tu smartphone, elige un lugar que te gustaría ver, toca la pantalla para que aparezcan los botones de la parte superior y toca el símbolo de cartón, lo que parece un par de gafas.
Luego puedes insertar tu teléfono en el visor de realidad virtual y maravillarte de cómo pareces estar realmente en ese lugar, girando tu cabeza y tu cuerpo 360 grados para mirar a tu alrededor.

En la aplicación de Youtube también puedes obtener una vista de 360 grados de los videos.
Para abrir cualquier video, sólo tienes que tocar el botón con tres puntos verticales en la esquina superior derecha y notar que entre las opciones está la llamada Cartón.
Golpea el cartón, pon al espectador y disfruta del vídeo en una inmersión tridimensional, en plena realidad virtual, que se siente como en el cine.
Para una mejor experiencia, busque en Youtube “360 Videos“, es decir, los videos filmados con un rodaje de 360 grados, que vistos con el visor de Cartón realmente parecen estar ahí, como si fuéramos los protagonistas del video, girando la cabeza y el cuerpo para vernos completamente inmersos.

La aplicación Google Cardboard también está disponible para el iPhone

El proyecto, quizás nacido un poco “por diversión”, ya está disfrutando de un gran éxito tanto que ya se han vendido más de 500.000 cartones de Google y está seguro de que evolucionará y se ampliará el desarrollo de aplicaciones con las que utilizarlos.

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