Eliminar y desinstalar los controladores ocultos o los dispositivos de hardware antiguos

Muchas veces hemos reportado diferentes maneras de mantener una computadora limpia, hay varias herramientas que son especialmente recomendadas para limpiar claves de registro y archivos obsoletos para ahorrar espacio en la pc y hacerla más estable.
Algunos errores de Windows son causados por programas mal instalados o software mal desinstalado que teóricamente deberían ser corregidos por otros tipos de herramientas de mantenimiento del sistema.
Entre los programas más delicados están también los drivers, que se usan para conectar la pc a un hardware externo como la impresora.

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Cuando se conecta un teléfono móvil al pc, a una cámara, a una impresora y cada vez que se necesita actualizar el controlador de la tarjeta de vídeo AMD o Nvidia, o la tarjeta de sonido, en general, cada vez que se requiere instalar un controlador, éste permanece en la memoria del pc, se carga cuando se inicia el ordenador y a menudo es totalmente invisible.
Estos controladores, en un ordenador de uso común, se acumulan y, cada vez que se añade o cambia una pieza de hardware que también puede ser, por ejemplo, la tarjeta de sonido, se instala un nuevo controlador y, una persona normal, difícilmente se acordará de borrar el antiguo.
Gira y gira, el riesgo se convierte en encontrar conflictos y errores en los conductores y tener que trabajar duro para que tu sistema operativo detecte tu juguete recién comprado.

Normalmente, los conductores se pueden ver haciendo clic con el botón derecho del ratón en el Recursos de computación — — Tarjeta de hardware — — — Administrador de dispositivos.
Los viejos controladores de hardware, sin embargo, permanecen ocultos de esta lista porque la utilidad del Administrador de Dispositivos muestra sólo los activos.
Usando un comando especial, puedes forzar a la computadora a mostrar al usuario estas viejas e inútiles molestias también.
Lo bueno es que los dispositivos antiguos aparecerán en gris y su eliminación y desinstalación será sólo cuestión de un clic.

El método corto y fácil para evitar que el ordenador sea bombardeado por restos de drivers que ya no se utilizan es el mismo tanto para Windows Xp como para Vista.

Abre la ventana.Comando de la indicación…“en el modo de administrador.
De Inicio – Todos los Programas – Accesorios – Comandos de aviso – haga clic con el botón derecho del ratón y seleccione Ejecutar como… – El administrador.
Alternativamente, Iniciar – Ejecutar – Escribir cmd – presionar Ctrl + Shift + Enter para ser ejecutado como administrador.
Ahora escribe (o copia-pega desde aquí) el siguiente comando en la ventana y pulsa Intro.
SET DEVMGR_SHOW_NONPRESENT_DEVICES = 1

Esto obliga a que los viejos controladores invisibles aparezcan en el Administrador de dispositivos.

Ahora puede entrar directamente en el Administrador de Dispositivos. Puede escribir en la misma ventana el comando Dos devmgmt.msc.
Desde aquí, vaya al menú Vea y seguir adelante “Mostrar los periféricos ocultos“.
La lista incluye ahora todos los dispositivos activos y no utilizados que aparecen en gris.

En la lista, haga clic con el botón derecho del ratón en el controlador inactivo que desee eliminar y pulse el botón Desinstalar para eliminar el controlador y borrarlo para siempre.

Además de esto, puedes usar algunos programas automáticos que facilitan la operación.

DriveCleanUp es un pequeño programa para eliminar las referencias en Windows (en las claves del registro) a los dispositivos de hardware que ya no se utilizan y que están desconectados del ordenador

Una forma aún más simple puede ser usar el programa Nirsoft, DriverView haciendo una lista de todos los que se subieron al ordenador.

Otro buen programa para ver todos los dispositivos que han sido atacados e instalados en su computadora es GhostBuster.
Este programa de código abierto muestra todo lo que se ha usado y que está actualmente conectado a la computadora y permite quitarlo y desinstalar el controlador.
Sin embargo, hay que tener cuidado porque muchos de los dispositivos periféricos que se encuentran, como el teléfono móvil o la cámara, pueden no utilizarse sólo porque están desconectados de la computadora, por lo que, si los retira, deberá entonces, cuando se vuelvan a conectar, reinstalar el controlador correspondiente.

USBDeview, por otro lado, te permite conocer todos los periféricos USB conectados a tu ordenador a lo largo del tiempo y desinstalar aquellos que ya no utilizas.

Además de esto, informo de la herramienta Removedor de dispositivosun software portátil, que no requiere instalación, que le permite administrar todos los controladores y periféricos de hardware en el sistema.
Sin embargo, esta herramienta debe utilizarse con un poco de cuidado para no arriesgarse a sufrir daños y sólo como segunda opción en caso de que haya problemas evidentes con los dispositivos externos y la desinstalación normal con el procedimiento descrito anteriormente no haya tenido éxito.
Además de la posibilidad de eliminar cualquier controlador, muestra todos los dispositivos, tanto activos como apagados, y te permite gestionarlos y modificarlos, aunque para ello necesitas saber qué es lo que estás tocando.
L’utilidad más grande que esta herramienta es seguramente el Información para tener modelos de marca claros y el rendimiento de cada pieza de la computadora, tanto interna como externa.

Un problema adicional que ocurre con ciertas marcas, especialmente con las tarjetas de video como Ati y Nvidia, cuando se desinstala un conductor, siempre deja un rastro.
Cuando se trata de actualizar un controlador (ATI hace actualizaciones cada mes) la situación se pone aún peor porque las diferentes versiones de los controladores se instalan entre sí.
Como también lo recomiendan los fabricantes, antes de actualizar debe eliminar la versión anterior.

Para eliminar completamente uno de estos controladores, después de desinstalarlo del menú “instalar aplicaciones” como se ve arriba, se puede, además, usar el programa Conductor Barredor.
Conductor Barredor ahora en noviembre en la versión 2.1, le permite eliminar todos los controladores de Windows, incluso de Windows 7, de todos los tipos, con todos los archivos y claves de registro relacionados, y es quizás el el mejor programa para desinstalarlos y limpiar la computadora completamente.

Para concluir el artículo, informo de un artículo del soporte de Microsoft para corregir el error de “Periférico desconocido” que se hace visible cuando en la lista de Gestión de Periféricos, aparecen signos de exclamación amarillos.
En esos casos, los errores pueden deberse a la falta total de un conductor, a un conflicto o a muchas otras circunstancias que deben verificarse caso por caso.

Por último, recuerda que un ordenador con mil cosas conectadas consume mucha energía extra, así que si no usas ciertos dispositivos, mejor apágalos o desconéctalos.

En otros artículos:
Los mejores programas para actualizar los controladores automáticamente;
Cómo hacer una copia de seguridad de todos los conductores.