Diferencias entre las redes Wi-Fi de 2,4 GHz y 5 GHz; ¿cuál es mejor?

Cuando compras un nuevo enrutador inalámbrico, a menudo encontrarás la etiqueta de Doble Banda, que indica la presencia de dos redes Wi-Fi separadas, uno a 2,4 GHz y el otro a 5 GHz.. Aquellos que ya han tenido un router durante muchos años sin duda habrán utilizado una red de 2,4 GHz y piensan que duplicando el número conseguiremos más velocidad y cobertura en cada escenario.
Lamentablemente la realidad es muy diferente: las dos redes que utilizan frecuencias diferentes y ambas tienen desventajas y ventajas, que deben ser evaluadas cuidadosamente cuando conectamos un nuevo dispositivo a un enrutador que permite elegir qué red utilizar. En esta guía le mostraremos en detalle el diferencias entre 5 GHz Wi-Fi y 2,4 GHz Wi-Fiindicando también qué red utilizar dependiendo del dispositivo que pretendemos conectar a la Internet inalámbrica. Se dará cuenta de que, en algunos escenarios, no es posible utilizar los 5 GHz y tendremos que utilizar la red de 2,4 GHz.

Diferencias entre las redes Wi-Fi de 2,4 GHz y 5 GHz

Los dos números indican la frecuencia electromagnética utilizada por los enrutadores para extender la red inalámbrica en el hogar; precisamente porque el tipo de frecuencia cambia, las ventajas de las que podemos disfrutar cuando conectamos un nuevo dispositivo también cambian.

Características de la red Wi-Fi de 2,4 GHz

Con una red Wi-Fi a 2,4 GHz de frecuencia obtendremos una buena cobertura de la señal (hasta 30-40 metros), por lo que también podemos conectar dispositivos que estén lejos del punto de origen de la señal (el router, pero también un repetidor Wi-Fi o un punto de acceso dedicado). Las redes con esta frecuencia pueden atravesar la mayoría de las paredes de la casapara cubrir aún más habitaciones (mucho depende de la propia naturaleza de los muros: los muros de carga o de piedra son mucho más difíciles de superar).
En cambio… la velocidad de conexión no es muy altaPodemos alcanzar un máximo de 300 Mbps, explotando ciertas características intrínsecas de algunos protocolos utilizados para transmitir en esta frecuencia.

Hay 11 canales de transmisión disponibles en las redes de 2,4 GHzAl colocar nuestra red en un canal libre, obtendremos menos interferencias con las redes Wi-Fi cercanas (siempre a 2,4 GHz) y con equipos electrónicos o informáticos que funcionen en frecuencias similares (por ejemplo, Bluetooth, teléfono inalámbrico u horno microondas). Por otro lado, si hay muchas redes en el vecindario y todos los canales están ocupados, tendremos que esperar muchas interferencias, caídas en el rendimiento y la cobertura.
El único protocolo que recomendamos usar con esta frecuencia es IEEE 802.11n o Wi-Fi 4que le permite alcanzar los 300 Mbps en las mejores condiciones de transmisión. Evita usar el IEEE 802.11b/g…ahora demasiado obsoleta (sólo debe mantenerse para conectar dispositivos inalámbricos anteriores a 2010).
A este respecto le invitamos a leer nuestras guías sobre cómo Conéctese al canal inalámbrico de la red wifi con la señal más potente e Comparar redes WiFi para encontrar la mejor (Analizadores de WiFi).

Características de la red Wi-Fi de 5 GHz

Con una red Wi-Fi de 5 GHz conseguiremos una alta velocidad de transmisión de datos (hasta 1300 Mbps), pero por otro lado tendremos una señal que es poco probable que pase las paredes de una habitación.. Este límite es físico (no es posible cambiar las leyes electromagnéticas de la física) y no puede ser superado, excepto mediante el uso de repetidores Wi-Fi o líneas eléctricas Wi-Fi (hablaremos de ello en el próximo capítulo). Esta frecuencia es menos susceptible a las interferencias, ya que la señal saldrá muy difícilmente de las paredes perimetrales de la casa (y como consecuencia las otras redes de 5 GHz de nuestros vecinos se comportarán en consecuencia).

Hay 19 canales de transmisión disponibles en las redes de 2,4 GHzpero los enrutadores suelen estar configurados para aprovechar 3 ó 4 enrutadores, ya que también hay que mantener la compatibilidad con los dispositivos inalámbricos que se van a conectar (que por lo general sólo soportan los canales 36, 56 y 100).
En las redes de 5GHz podemos actualmente explotar tres protocolos de transmisión:

  • IEEE 802.11n (Wi-Fi 4)El mismo protocolo utilizado en 2,4 GHz, pero con la posibilidad de utilizar todos los 300 Mbps sin restricciones.
  • IEEE 802.11ac (Wi-Fi 5)El protocolo más común para esta frecuencia, ya que permite alcanzar altas velocidades (hasta 1300 Mbps).
  • IEEE 802.11ax (Wi-Fi 6)Se espera que el protocolo de nueva generación, presentado en 2018, ofrezca velocidades aún mayores (hasta 11 Gbps), latencia reducida y una mayor división del ancho de banda cuando se conecten muchos dispositivos.

Cuando compremos un nuevo router, asegurémonos de que Wi-Fi 4 y Wi-Fi 5 son compatibles (también en Mixto(es decir, con la posibilidad de utilizar ambos) para conectar todos los dispositivos del mercado con soporte Wi-Fi de banda dual; los modelos con Wi-Fi 6 son todavía raros y muy caros, aunque están empezando a aparecer en el mercado.

Cómo utilizar ambos tipos de red

Como podíamos adivinar, no tenemos que concentrarnos en un solo tipo de red, sino que tendremos que configurar las dos, para poder usarlas juntas según la distancia del enrutador y el tipo de dispositivo conectado.
En primer lugar, configuramos el router (o el módem/enrutador proporcionado por el operador) para crear dos redes Wi-Fi separadas por frecuencia: los routers suelen utilizar un solo modo de red (con un solo SSID) y eligen automáticamente si utilizan 2,4 o 5 GHz. Le aconsejamos que tome esta decisión desde la primera conexión, creando así dos redes con SSIDs similares pero que nos muestran claramente la frecuencia que vamos a explotar.

Luego entramos en la configuración de nuestro router, accedemos al menú Wireless o Wi-Fi y Configuramos las redes Wi-Fi de 2.4GHz y 5GHz por separado.cambiando el SSID de ambos (en los 5 GHz podemos añadir por ejemplo el sufijo 5G, para reconocerlo inmediatamente).

Para mayor comodidad, también podemos dejar la misma contraseña de la red, para que la recuerdes sea cual sea la red que uses.
Una vez que las redes estén configuradas, nos conectamos a la red de 2,4 GHz todos los dispositivos que necesitan una cobertura máxima y una velocidad discreta, como

  1. Smartphone
  2. Tableta
  3. Cuaderno
  4. Amazon Echo u otros altavoces inteligentes
  5. Luces inteligentes
  6. Enchufes inteligentes
  7. Impresoras Wi-Fi
  8. Dispositivos de automatización del hogar
  9. Alarmas inalámbricas
  10. Cámaras inalámbricas

También podemos conectar estos dispositivos a una red Wi-Fi de 5 GHz si están lo suficientemente cerca, pero difícilmente lo utilizarán correctamente (especialmente los dispositivos muy “móviles”, que llevamos fácilmente de una habitación a otra).

En lugar de eso nos conectamos a la red de 5 GHz todos los dispositivos que necesitan una velocidad de transmisión máxima y que están lo suficientemente cerca del router (aproximadamente en la misma habitación):

  1. PC de escritorio
  2. TV inteligente
  3. La consola de juegos
  4. Caja de TV o Set-Top-Box
  5. Cromecast
  6. Amazon Fire TV Stick

Si es posible, evitamos conectar los dispositivos anteriores a una red de 2,4 GHz para evitar problemas de velocidad de transmisión e interferencias; si están demasiado lejos de la red de 5 GHz, utilizamos los siguientes dispositivos Repetidores Wi-Fi dioses Wi-Fi por línea eléctrica.

Conclusiones

Aprovechar al máximo los tipos de red inalámbrica disponibles le permitirá beneficiarse de la máxima cobertura de red para los dispositivos que a menudo llevamos con nosotros y beneficiarse de la máxima velocidad de transmisión para los dispositivos que requieren un gran ancho de banda y baja latencia para aprovechar al máximo los últimos servicios de Internet. Conectar todo a 2,4 GHz o 5 GHz suele ser el paso equivocado que podemos dar: conocer mejor las ventajas y desventajas de ambos tipos de red y aprovechar la que mejor se adapte a su dispositivo o configuración doméstica.

No pasemos por alto la posibilidad de conectar el PC o la TV inteligente al router a través del cable Ethernet (si está lo suficientemente cerca), que siempre se mantiene como el método más estable y seguro de conexión (LEA TAMBIÉN: Cables Wifi o Ethernet? que es más rápido?).
Si tenemos que elegir un nuevo router, seguimos cuidadosamente los consejos descritos en nuestra guía de Los mejores enrutadores WiFi para conectar dispositivos inalámbricos en casa.
Para aumentar la cobertura de la conexión inalámbrica en casa también podemos conectar dos enrutadores juntos, como se ve en nuestro artículo sobre cómo Conectar dos enrutadores inalámbricos para aumentar el alcance de WiFi.

Red