Diferencias entre el módem y el router y diferentes tipologías

Casi todos los proveedores de servicios de Internet ofrecen alquilar o comprar sus módems a plazos para poder navegar de inmediato sin tener que procurarse un dispositivo separado; estos módems suelen tener un costo diferido a lo largo de varios años o, recientemente, se incluyen directamente en la oferta de forma totalmente gratuita.
Obviamente si podemos evitar este gasto es mejor conseguir un módem separado con las características que queremos, lástima que a menudo nos encontramos como “módem/enrutador” o simplemente “enrutador”, sin más explicaciones.
Antes de proceder a la compra es de fundamental importancia entender qué es un módem y la diferencia entre módem y routerde lo contrario nos arriesgamos a cometer errores que pueden impedirnos navegar.
En esta guía veremos las diferencias sustanciales entre los módems y los enrutadores y por qué podemos encontrar ambos en el mismo dispositivo.

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1) ¿Qué es un módem

El módem se comunica con la red externa del proveedor de Internet (por ejemplo, Telecom o Fastweb) y convierte la señal entrante en la línea telefónica (tipo analógico) o en los cables de fibra óptica (tipo ligero) en una señal eléctrica binaria que puede ser interpretada por los dispositivos que pretenden navegar con ella; obviamente, también realiza la operación inversa, convirtiendo las señales de salida en una señal analógica o en una señal ligera compatible con las líneas utilizadas (ADSL, VDSL o fibra).
El término significa de hecho modulador-demodulador, que por contracción se convierte en “módem”.
El módem se comunica con el proveedor de servicios de Internet y recibe una dirección IP, que también será utilizada por el dispositivo conectado a él.

El término por sí solo ha perdido gran parte de su significadoEn los módems muy antiguos era posible conectar sólo una computadora por medio de un cable USB o un cable Ethernet, sin posibilidad de conectar otros dispositivos. Hoy en día todos los módems son en realidad enrutadores con un componente de módem en su interior; la única excepción son Fibra óptica FTTH ONTYa sea montado en la pared o disponible como una caja separada, este componente se comporta exactamente como un módem, pero tiene una forma y un funcionamiento mucho más avanzados que los dispositivos más antiguos.

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2) ¿Qué es un router

El enrutador es ese dispositivo que puede manejar múltiples dispositivos simultáneamente en la misma red, enrutando los paquetes de datos al destino correcto. Así pues, un enrutador es un dispositivo completamente distinto de un módem: dirige una señal de Internet (desde el puerto WAN o Internet) a todos los dispositivos conectados, reconocible por una dirección IP (asignada directamente por el enrutador a cada dispositivo de la red interna). El router típico de hoy en día también permite gestionar los dispositivos conectados a través de la red Wi-Fi, además de ofrecer varios puertos Ethernet para conectar unos pocos dispositivos (lo suficientemente cerca) a través de cable.
Además de la función de redireccionamiento, también ofrece un nivel de protección adicional para los dispositivos que se conectan a la red: podemos establecer un cortafuegos, cerrar todos los puertos utilizados (y desbloquear sólo los que necesitemos mediante el reenvío de puertos) y también establecer límites por dispositivo (para el control parental, por ejemplo).

El router por sí solo, sin embargo, no es capaz de conectarse a Internet.ya que no es capaz de convertir la señal que viene directamente del enchufe del teléfono o de los cables de fibra óptica: un simple router sólo puede recibir la señal de Internet a través de un cable Ethernetconectado por adelantado a un módem o (más recientemente) a una ONT. Los enrutadores simples son reconocibles por la presencia de un puerto Ethernet dedicado (a menudo de un color diferente a los otros) con la inscripción WAN o InternetEste es el puerto para conectar nuestro módem o la ONT.

Para más detalles, le remito al artículo: ¿Qué funciona un router?

3) ¿Qué es un módem router

Muchos modelos de routers integran la parte del módem en su interior, lo que les permite convertir la señal por sí mismos sin necesidad de un dispositivo adicional.
En este caso el router es capaz de conectarse a Internet y configurar los parámetros de navegación por sí mismo en la mayoría de los casos.
Podemos reconocer un módem router por la presencia del puerto dedicado llamado DSL, Línea, xDSL o ADSLligeramente más pequeño que los puertos de Ethernet y al que debemos conectar el cable telefónico.

Así que este dispositivo combina todas las ventajas del módem con las del router, por lo que sólo se puede utilizar un dispositivo.
Actualmente están a la venta módems routers capaces de conectarse a cualquier red ADSL, pero cada vez hay más modelos que también soportan redes VDSL (es decir, conexiones FTTC, mucho más rápidas que las ADSL). En cuanto a fibra óptica directa (FTTH) Actualmente sólo el módem proporcionado por TIM integra la ONT dentro del router del módem: en este caso será suficiente con conectar los cables de fibra óptica directamente detrás del dispositivo para empezar a navegar.
En todos los demás casos la ONT está disponible como un dispositivo separado (conectado a la pared o como una pequeña caja): en este escenario no podemos utilizar el componente de módem integrado en estos routers, pero tendremos que conectarnos a través de un cable Ethernet a la ONT para poder navegar correctamente.

4) Guía de compra

Después de ver lo que es un módem y un router y cómo pueden vivir juntos, esta parte de la guía te mostrará algunos modelos que deberías comprar en línea para ahorrar dinero. No sólo recomendaremos (ya extinguidos) los módems, sino que les mostraremos los mejores enrutadores para usar en cascada en los enrutadores de módem proporcionados por los operadores, los mejores enrutadores de módem para usar de forma independiente para ADSL o VDSL y finalmente los mejores enrutadores para conectarse a la fibra FTTH.

1) Enrutadores simples

TP-Link Archer C50 (34 euros): un enrutador muy simple y barato con Wi-Fi AC1200, Dualband 300 Mbps/2.4 GHz y 867 Mbps/5 GHz y soporte IPv6.
Router Netgear WiFi (46 euros): un elegante router con WiFi AC1200, Nighthawk App, la impresora ReadySHARE para compartir impresoras en la red y ReadySHARE USB para acceder y compartir discos duros USB.
TP-Link Archer C7 (72 euros): un enrutador de medio-alto alcance con Wi-Fi de doble banda 1300 Mbps + 450 Mbps, 5 puertos Gigabit, 1 puerto USB 2.0, red de invitados, WPS, sistema IPTV y servidor VPN.

2) ADSL y VDSL Modem Router

D-Link DSL-3782 (47 euros): un elegante módem router sin antenas a la vista, con banda dual inalámbrica AC1200 Mbps, soporte para conexiones VDSL/ADSL y puerto USB 2.0.
TP-Link Archer VR400 (65 euros): un módem router realmente impresionante con Wi-Fi de banda dual, 3 puertos 10/100 LAN + 1 puerto 10/100/1000 WAN, USB 2.0, App Tether, Guest Network y soporte de ADSL y VDSL.
AVM FRITZ! Caja 3490 (119 euros): uno de los mejores módems router que existen, con banda dual inalámbrica AC1750, ADSL2+, soporte VDSL, LAN de 4 Gigabit, modo router con WAN en LAN 1, 2 USB 3.0, MyFRITZ! (Free Dynamic DNS), soporte VPN y optimización del tráfico para Gaming y Streaming.

3) Routers adecuados para fibra óptica FTTH

TP-Link AC2300 (154 euros): un gran router con Wi-Fi Tri-Band, procesador Dual Core de 1 GHz, 5 puertos Gigabit, botón de encendido/apagado LED/Wi-Fi, 2 USB (2.0 y 3.0) y 6 antenas.
Netgear R8000 Nightahwk X6 (192 euros): Un enrutador realmente potente con triple banda inalámbrica AC3200 (3,2 Gbps), compartición y copia de seguridad simplificada, control parental circular, comandos de voz, Smart Connect, QoS dinámica y ReadyCloud USB.
Juego WiFi del enrutador Netgear (288 euros): un módem realmente excesivo optimizado para jugar a todos los juegos recientes gracias a la Calidad de Servicio diseñada para consolas de juegos y PCs, Geo Filter para seleccionar los servidores disponibles más cercanos, creación de una lista negra o blanca de servidores favoritos, ancho de banda personalizado para cada dispositivo y clientes VPN para conectarse al servidor VPN.

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Red