¿Debo usar HDMI o DisplayPort?

Si hemos añadido una tarjeta de vídeo reciente a nuestro PC de juegos, seguramente habremos notado que (especialmente en los modelos de gama alta) hay dos tipos de conexión para la salida de vídeo: HDMI y DisplayPort, aparentemente similares pero profundamente diferentes.
En algunos casos hay incluso más puertos DisplayPort que HDMI, aunque este último estándar está más extendido!
Si estamos acostumbrados a usar sólo HDMI por comodidad (y porque los cables están realmente en todas partes) subestimar las capacidades de la conexión DisplayPort podría ser un gran error, especialmente con algunos monitores y algunas tarjetas de vídeo de alta gama.
Averigüemos en esta guía las diferencias entre HDMI y DisplayPort y qué conexión debe usar cuando jugamos a la PC.

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1) Tipos de conexión

Cuando hablamos de cables y conectores DisplayPort y HDMI, necesitamos saber que hay diferentes tipos con diferentes tamaños disponibles, por lo que un cable HDMI no siempre es bueno en todas las situaciones, al igual que un cable DisplayPort puede no ser compatible con un formato específico.

HDMI

Hay 3 tipos diferentes de HDMI:

Tipo AEl clásico disponible en televisores, TV Boxes, monitores de PC y la mayoría de las tarjetas de video.
Tipo C (mini-HDMI)en tabletas y cuadernos.
Tipo D (micro-HDMI)también presente en los smartphones equipados con salida HDMI.

Aquí abajo podemos ver una imagen donde están presentes los diferentes tipos de conexiones HDMI, para que podamos compararlos.

Estos cables están adaptados para transportar audio y vídeo simultáneamente, en formato digital, sin necesidad de utilizar cables separados (como era el caso antes de su llegada al mercado).

En las últimas versiones, también puede llevar la señal de Ethernet hasta 100 Mbps, por lo que el acceso a Internet está garantizado.

Cada tipo es incompatible con el otro (cambian el tamaño del conector), pero pueden adaptarse con adaptadores especiales HDMI, capaces de cambiar de un tipo a otro con una mínima pérdida de señal.

DisplayPort

Hay dos tipos de DisplayPort:

DisplayPortEl clásico conector unidireccional de las tarjetas de vídeo, monitores y algunos aparatos de la sala de estar.
Mini DisplayPortUn conector más pequeño, de forma diferente, usado principalmente por Apple para algunos MacBooks (ThunderBolt).

Aquí abajo podemos ver una imagen donde hay conectores DisplayPort para que podamos compararlos.

El tipo Mini no está muy extendido ahora, así que cuando hablamos de DisplayPort nos referimos al tipo clásico.
Una de las características de este cable es que transmite incluso datos sencillos como un cable USB normal, dejando al mismo tiempo suficiente ancho de banda para transmitir la señal de vídeo y audio (predominante si se utiliza DisplayPort como monitor o cable de vídeo de TV).

2) Resolución, calidad de video y características adicionales

La resolución y la calidad del vídeo dependen de la versión del cable y del conector: dependiendo de la versión conseguiremos soporte para diferentes resoluciones.

HDMI

Las versiones más populares de HDMI son

HDMI 1.2: versión muy antigua pero aún actual, con soporte para resolución máxima FullHD (1920x1080p).
HDMI 1.4uno de los formatos más populares en la televisión, decodificador, tarjetas de vídeo y monitores, con soporte para resolución 4K (3840×2160 píxeles a 24 Hz, 25 Hz y 30 Hz) o 4096×2160 a 24 Hz.
HDMI 2.0: formato de nueva generación, con soporte de tecnología HDR para video 4K (2160p) disparado a 48 o 60 fps (25 fps para video 3D).
HDMI 2.1El último formato, con soporte para resoluciones de 4K, 8K y 10K en cualquier fotograma.

Las características adicionales de HDMI incluyen audio de retorno (ARC), transporte de señal de Ethernet y dispositivos de control remoto único (CEC).

DisplayPort

Las versiones más populares del DisplayPort son:

DisplayPort 1.2aLa tecnología AMD FreeSync está todavía presente pero ha caído en desuso, soporta la resolución FullHD y ofrece soporte para la tecnología AMD FreeSync.
DisplayPort 1.3El formato más popular, con soporte para resoluciones 4K.
DisplayPort 1.4El último formato, con soporte para resoluciones UHD de 8K (7680 × 4320) a 60 Hz.

Entre las características más destacadas del DisplayPort se encuentran la posibilidad de conectar varios monitores con un solo cable, la posibilidad de adaptarlo para un conector HDMI o DVI (Dual Link DisplayPort) y las tecnologías para ajustar automáticamente la frecuencia de actualización entre la tarjeta de vídeo y el monitor, de modo que se evite el parpadeo (actuando como una especie de sincronización vertical automática).

3) Audio

El audio también quiere su parte, ya que ambos cables transmiten audio digitalmente por el mismo cable de vídeo, sin tener que insertar un cable de audio adicional.
A este respecto, las dos tecnologías son muy similares, ya que ambas soportan audio Dolby estándar de hasta 8 canales de hasta 192kHz y, en versiones más recientes, hasta 32 canales de audio.
Si necesitamos audio de retorno (para que podamos transmitir y enviar audio) para los dispositivos de Home Theatre, tendremos que ir por HDMI.

4) La longitud del cable

En cuanto a la longitud del cable, comienzan las primeras diferencias sustanciales entre las dos tecnologías.

HDMILa longitud máxima que se puede obtener con un cable pasivo (sin amplificadores de señal) es de 2 metros, más allá de la señal se degrada rápidamente; con cables y amplificadores activos podemos alcanzar hasta 11 metros.

DisplayPortLa longitud máxima con un cable pasivo de 3 metros, con la posibilidad de mantener una resolución FullHD sin usar amplificadores hasta 15 metros; con cables activos y amplificadores podemos alcanzar hasta 33 metros.

5) Conclusión: ¿cuál elegir?

Después de haber visto todas las características de los dos cables, ¿qué podemos recomendar?
La elección es relativamente fácil y todo depende de los dispositivos que pretendemos conectar; a continuación hemos analizado algunos escenarios estándar fáciles de encontrar en la vida cotidiana en los que podemos elegir una de las dos tecnologías (o ambas):

PC de oficina con monitor FullHD o 4KPodemos usar tanto HDMI como DisplayPort.
PC de juegos con monitor FullHDEs preferible utilizar el DisplayPort.
PC de juegos con monitor de 4KEs preferible utilizar el DisplayPort.
Salón PC y TVEs preferible usar el HDMI.
Planta de Teatro en CasaEs preferible usar el HDMI.
PC lejos del monitorEs preferible utilizar el DisplayPort.

En general, el DisplayPort podemos usarlo cuando usamos el PC para jugar o, como caso límite, cuando los dos dispositivos están lejos y no queremos una pérdida de señal y calidad.