¿De qué depende la velocidad y el rendimiento de un ordenador?

Como ya sabemos, cada computadora en su interior está compuesta de muchas partes, todas conectadas entre sí de una manera muy similar a lo que sucede en el cuerpo humano y las principales son: la placa madre que es un poco la columna vertebral, el procesador es el cerebro y luego está la memoria que se divide en dos partes, la memoria RAM, volátil y rápida, y el disco, donde se almacenan los archivos. Dependiendo de las cualidades de cada pieza, un ordenador puede ser más o menos rápido.
En este artículo tratamos de ver, sintéticamente, ¿Cuáles son las características técnicas más importantes de las que depende el rendimiento de un ordenadorya sea un PC, un smartphone o una tableta.

La velocidad y la capacidad de una computadora depende del procesador, la RAM y la memoria del disco.

1) Procesador o CPU

El procesador obviamente influye en el rendimiento del ordenador, en el sentido de que cuanto más rápido el procesador procese los datos, más rápido se ejecutarán los programas. Por ejemplo, suponiendo que se utiliza un programa que tiene que hacer muchos cálculos matemáticos para resolver una operación compleja, el tiempo de realización será más corto si la CPU es más potente. La velocidad de un procesador se llama reloj, se mide por el número de operaciones que puede hacer en un segundo y se calcula en Hz.
Actualmente decimos que hay 3 GHz o más procesadores en el mercado de los procesadores. Además, las modernas CPU están hechas con dos o más procesadores independientes, llamados núcleos, que permiten realizar múltiples operaciones simultáneamente o equilibrar la carga para que el procesador nunca llegue a estar ocupado al 100%, bloqueando efectivamente cada operación.
Se han descrito más detalles sobre las características del procesador en la guía sobre cómo elegir la placa madre y la CPU del ordenador.

Por lo tanto, de lo que se ha dicho, es obvio que el procesador influye enormemente en el rendimiento de un ordenador, sobre todo si se utilizan programas que requieren mucho procesamiento de datos como, por ejemplo, la conversión y edición de vídeos o gráficos en 3D. Sin embargo, como la evolución de los procesadores en los últimos años no ha sido tan grande desde el punto de vista tecnológico y como también ha habido una cierta estandarización entre las CPUs de Intel y AMD, digamos que en una computadora portátil o de escritorio el procesador no es lo más importante que hay que ver.

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2) Memoria RAM

La RAM es la memoria en la que residen los datos procesados por la CPU y cargados desde el disco Digamos que el disco carga algunos archivos, éstos, para permanecer disponibles durante la ejecución de un programa, permanecen cargados en la RAM que es una memoria de acceso rápido. La cantidad de RAM en un ordenador influye enormemente en su rendimiento porque cuanta más memoria tenga, más datos podrán guardarse temporalmente (siempre que el ordenador permanezca encendido) sin tener que recargarse del disco. En general, sin sobrepasar ciertos límites (yo no pasaría de 16 GB), cuanto más memoria RAM haya, mejor.
Se podría pensar que la velocidad de una computadora también depende de la velocidad de la RAM. En realidad, sin embargo, con los procesadores modernos, no notará ninguna diferencia entre 1600 MHz y 2400 MH de RAM, a menos que use programas con altos requerimientos de procesamiento de datos como el habitual software de gráficos 3D, conversión de vídeo o complejas aplicaciones de cálculo matemático. Sólo para este tipo de operaciones la velocidad de la RAM y también la velocidad de la CPU es muy importante y decisiva. En el caso de un PC para uso normal, también podemos utilizar viejas tarjetas RAM, lo importante es que la memoria total sea de al menos 4 GB (para sistemas Windows de 32 bits) o 8 GB para sistemas de 64 bits.
Como ya se ha explicado, la RAM es la parte más importante del ordenador y todos los detalles están en el artículo sobre qué RAM elegir y cuánta RAM comprar.

3) El disco

Mientras que la RAM es la memoria rápida, el disco se considera la memoria lenta, la que tarda en cargar los datos, pero permanece almacenada permanentemente hasta que el usuario la borra manualmente. El rendimiento de un ordenador depende decisivamente de la unidad. Puedes tener un PC con el procesador más rápido del mundo con docenas de Giga de RAM, pero si luego los datos se guardan en un disco duro mecánico tradicional, incluso el mejor del mercado, entonces esto será un cuello de botella que frustrará todo esfuerzo, como si estuvieras conduciendo un Ferrari con el freno de mano echado. Las cosas son mucho mejores si usas un SSD en tu ordenador, una unidad de estado sólido como todas las tabletas.
El SSD es mucho más rápido que el disco duro mecánico y funciona de forma similar a las memorias USB. Por el contrario, tal y como se ha escrito en el artículo sobre las diferencias entre las SSD y las HDD, las grandes SSD cuestan mucho más que los discos duros, que pueden llegar a ser de hasta 2 TB o más sin problemas. La situación ideal para un ordenador sería tener el sistema operativo y los programas instalados en el SSD como unidad principal, mientras que los archivos duros como documentos, vídeos, fotos, todos ellos almacenados en un disco duro con mucho espacio.

Los otros componentes son accesorios y más que eso no afectan la velocidad y el rendimiento de una computadora. Seguramente una placa base moderna le permitirá instalar la última generación de procesadores y tarjetas RAM y será más eficiente desde el punto de vista eléctrico y de conexión, pero no afecta mucho a la velocidad de su ordenador. La tarjeta de vídeo es útil para los que juegan a la última generación de videojuegos, pero no es decisiva para el rendimiento del PC.

Por último, cabe señalar que el sistema operativo utilizado es importante para el rendimiento de un ordenador.. Todo lo anterior se refiere a un PC con Windows o un Mac o incluso un ordenador con un sistema completo de Ubuntu Linux. Pero si tomas una computadora vieja, muy lenta con Windows 7, e instalas un sistema operativo ultraliviano en ella, su rendimiento sería el mismo que el de una computadora de última generación.
Si tienes un ordenador antiguo, puedes volver a ponerlo en pleno funcionamiento instalando uno de los mejores sistemas operativos ligeros de Linux.

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