Crear particiones de disco duro ocultas o bloqueadas como unidades virtuales

Seguimos hablando de la virutualización, un concepto que en cierto modo no es fácil de entender.
De hecho, el término “virtual“Se abusa bastante de ella en la informática: algunos, erróneamente, la utilizan para referirse a una aplicación web (por ejemplo, algunos sitios escriben discos duros virtuales que significan espacios de almacenamiento en línea).
En realidad virtualizar en la informática significa hacer creer al ordenador que está unido a ella una pieza física hardware que no está realmente allí y no existe.
Puede simular la instalación de un nuevo reproductor de cd-rom (ver artículo sobre cd virtual e imágenes iso), puede simular un socket de red ethernet (ver artículo sobre programas vpn o proxy), puede montar un disquete virtual, también puede virtualizar un sistema operativo como si fuera un ordenador diferente, puede añadir RAM virtual que es en realidad el archivo de paginación de Windows o usar la RAM para crear un disco duro adicional.
y así sucesivamente.

En esta ocasión, virtualizamos el disco duro creando nuevas particiones, no reales sino simuladasútil para muchos propósitos relacionados con las PC virtuales pero sobre todo para añadir seguridad a los archivos, escondiéndolos o bloqueando el acceso.

Sólo decir que no estoy escribiendo sobre algo completamente inútil es suficiente para saber que en Windows 7 puedes crear un disco duro virtualsin instalar ningún programa adicional porque es una función incluida en el sistema operativo de Microsoft.

Este proceso crea discos virtuales en …VHD… cuyo tamaño mínimo es de 3 MB.
Para empezar, haz clic con el botón derecho del ratón en Mi PC y luego selecciona Administrar.
Alternativamente puedes escribir diskmgmt.msc en el cuadro de búsqueda de Start.
Cuando se abra la pantalla de gestión del ordenador, pulse en Gestión de Disco, luego en el botón Acciones en la parte superior y finalmente en “Crear VHD”.
A continuación se elige la carpeta en la que se guardará el archivo VHD, se elige el formato que se desea y si el espacio debe ser dinámico o fijo.
Si quieres que el disco aumente automáticamente de tamaño cada vez que añadas archivos, entonces escoge la opción dinámica.
En la Administración de Discos verá ahora este nuevo disco virtual en la lista marcada con la advertencia de que el espacio no está asignado.

Para empezar a usarlo, primero debe inicializarlo haciendo clic con el botón derecho del ratón.
En la caja de inicialización disco que debe elegir, como formato de partición, MBR (Master Boot Record) que es compatible con otras versiones de Windows.
Una vez que hayas creado esta partición virtual tienes que crear un nuevo volumen en su interior.
Haga clic dentro del espacio no asignado para seleccionar Nuevo Volumen Simple.
Ahora todo es muy fácil porque hay un asistente en el que sólo tienes que pulsar el botón “Siguiente” para terminar.
Las opciones en las que hay que centrarse son: la elección de la letra que se asignará al nuevo disco, el espacio que se le dará al disco que, presumiblemente, será idéntico a la partición, y el tipo de formato de disco entre NTFS, FAT32 o FAT.
Tanto en la Administración de discos como en los recursos de la computadora ahora puedes ver un nuevo disco como si estuviera realmente dentro de la computadora pero que sólo es virtual y utiliza el espacio del disco real (aunque no lo notes).

El uso más relevante de este disco duro virtual es que puedes bloquearlo, protegerlo con contraseña o esconderlo con la función de llamada totalmente nueva BitLocker

También puedes hacerlo arrancable para que puedas usarlo con Virtual PC para arrancar otros sistemas operativos en la máquina virtual.

A este respecto, existe también la posibilidad de convertir el disco VHD de Virtual PC al formato VMDK utilizado por VMWare con el programa Conversor StarWind.
Todo esto puede ser útil para probar nuevos sistemas operativos como Google Chrome OS o para mantener Windows Xp en Windows 7 y viceversa.

En Windows Xp y Vista No existe tal opción para crear un disco virtual, sin embargo, puede utilizar pequeños programas para crear particiones ocultas o bloqueadas o para crear discos falsos.

Un primer programa que no tiene función de protección, se llama Gerente de unidades virtualeses pequeño, es pequeño, portátil que no requiere instalación (hay otros pero este es sólo un archivo y no tienes que configurar nada).
Su funcionamiento es muy fácil, sólo hay un botón para crear y montar un disco virtual o para removerlo.
Puedes elegir un punto de montaje para que aparezcan los archivos de una carpeta específica en él.
Tenga en cuenta que el disco duro falso tiene el mismo tamaño que el disco duro real y sólo está virtualmente vacío (en realidad se cuenta el espacio ocupado por los archivos reales).

Un programa más robusto para crear particiones falsas y discos duros virtuales es Disco Secreto que tiene fines de seguridad.
En este caso hay necesariamente una contraseña personal para leer los datos almacenados en este disco.
Los archivos dentro pueden ser escondidos y bloqueados de esta manera.

Recuerdo para cerrar que también es posible Proteger los datos con una contraseña en el ordenador y también una partición en un disco duro portátil o un bolígrafo usb a través del programa TrueCrypt.