Cómo usar una eGPU en MacBook para mejorar el rendimiento 3D

Una de las debilidades del MacBook es el rendimiento gráfico: a pesar de la llegada de procesadores con chips gráficos cada vez más potentes, nadie puede reemplazar dignamente una tarjeta gráfica dedicada, capaz de ejecutar todos los programas 3D más pesados ​​y ejecutar videojuegos sin ralentizaciones.
Si necesitamos más potencia gráfica debemos necesariamente recurrir a las PC de escritorio o, alternativamente, seguir el camino de eGPU, dispositivos externos que se conectarán a las computadoras portátiles Apple mediante un cable dedicado para mejorar las capacidades gráficas.
Veamos en esta guía qué son las eGPU y cómo conectarlas a una MacBook, por lo que puede (si es necesario) beneficiarse de una tarjeta de video dedicada.

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Cómo usar una eGPU

Si decidimos utilizar una eGPU, recuerda que perderemos una de las ventajas de los portátiles, es decir, la posibilidad de llevarnos el ordenador: los cuerpos de las eGPU son fijos y no se puede transportar fácilmente, por lo que es obligatorio crear un escritorio o un lugar para tener la eGPU a mano solo para un procesamiento complejo.

¿Qué es una eGPU?

Cuando hablamos de eGPU nos referimos a “carcasas” metálicas donde es posible inserte una tarjeta de video discreta (como los de la PC de escritorio), para poder aumentar la potencia gráfica de los dispositivos Apple.

Además de MacBooks, también podemos usar eGPU para aumentar las capacidades gráficas de un Mac Mini o cualquier otro Mac que necesita más potencia gráfica.
La conexión entre el dispositivo Apple y la eGPU debe ser a alta velocidad, dado que el procesamiento de video requiere una velocidad que pocos cables pueden ofrecer: en el momento de escribir este artículo, la mayoría de las eGPU a la venta están conectadas a computadoras portátiles o MacBooks mediante cables Thunderbolt 3 (velocidades de hasta 40 Gbps), los únicos capaces de evitar el “cuello de botella” que se crearía entre el portátil y la eGPU con cables más lentos.

Guía de compra

Si tenemos la intención de potenciar los gráficos de nuestra MacBook o Mac, le recomendamos que apunte a la carcasa con los ojos cerrados. Soneto ECHO-EXP-SE1, a la venta en Amazon por menos de 300 €.

Esta carcasa cuenta con 2 puertos Thunderbolt 3 de 40 Gbps cada uno, carcasa de aluminio resistente y proporciona un ventilador extremadamente silencioso que se gestiona de acuerdo con la temperatura interna de la carcasa.

Alternativamente, podemos ver el Caja Soneto Breakaway, a la venta en Amazon por menos de 350 €.

En esta elegante caja podremos insertar las tarjetas de video más populares incluyendo AMD Radeon R9 y RX y NVIDIA GeForce GTX Serie 7, 9 y 10; como conexión tiene un puerto Thunderbolt 3 de 40 Gbps, una fuente de alimentación dedicada de 375W y un ventilador súper silencioso.

Si, en cambio, quisiéramos centrarnos en la parte superior del rango, podemos ver la eGPU Razer Core X, a la venta en Amazon por menos de 600 €.

Obtendremos así una carcasa moderna, con leds brillantes y dos puertos Thunderbolt 3, para que podamos conectar a máxima velocidad cualquier tarjeta de vídeo (incluidos los modelos de gama alta).

Sea cual sea el caso que elija, le aconsejamos que se equipe con un cable Thunderbolt 3 de calidad, como el Cable Apple Thunderbolt 3 de 0,8 metros, a la venta en Amazon por menos de 50 €.

Si por el contrario no sabemos qué tarjeta de video insertar dentro de la carcasa de la eGPU, te aconsejamos que te enfoques en la tarjeta ASUS Turbo GeForce RTX 2060 SUPER EVO 8 GB GDDR6, a la venta en Amazon por menos de 500 €.

Alternativamente, podemos usar una de las tarjetas de video en nuestra guía. Las mejores tarjetas de video para PC.

Cómo usar una eGPU en una Mac o MacBook

Si necesitamos más potencia gráfica en una MacBook de Apple o cualquier Mac reciente, primero asegurémonos de que hay un puerto Thunderbolt 3 y que el sistema operativo macOS X está actualizado.

Una vez verificado esto insertamos la tarjeta de video elegida en la carcasa de la eGPU (hay una ranura PCI-e X16 como en los PC fijos), conectamos el cable de alimentación de la carcasa y finalmente usamos el cable Thunderbolt 3 para conectar la carcasa de la eGPU con nuestro Mac .
El sistema operativo reconocerá automáticamente el nuevo dispositivo y lo explotará cuando sea necesario; como prueba del correcto funcionamiento, asegúrese de queicono de eGPU, de la cual podemos desconectar el nuevo caso.

Para forzar a una aplicación a usar solo la GPU externa, primero cerrémosla desde el Dock (haga clic derecho en el ícono -> Salir), luego presione el Descubridor, buscamos la aplicación con la que explotar la eGPU, la seleccionamos sin abrirla (un solo clic del mouse), presionamos en el teclado CMD + I y asegúrese de verificar el artículo Prefiere GPU externa en la información de la aplicación.

A partir de ahora, la aplicación aprovechará la potencia de la eGPU para el procesamiento de gráficos.

Conclusiones

Gracias a la eGPU podremos jugar a los videojuegos más famosos incluso en Mac y MacBook o iniciar la edición de fotografías, procesamiento digital 3D y programas de edición de vídeo sin necesidad de entrar en la PC con Windows 10.
Para aprovechar las eGPU en Mac, recordemos no inicie Boot Camp: con él habilitado, la eGPU no funcionará correctamente en macOS y no podremos acelerar las capacidades gráficas.

Si no sabemos con qué aplicaciones aprovechar al máximo la nueva eGPU, te invitamos a leer nuestras guías de inmediato. Cómo instalar programas y aplicaciones en Mac mi Cómo instalar juegos en Mac.
Si, por el contrario, seguimos indecisos y no sabemos si llevarnos un MacBook de última generación, podemos disolver las últimas dudas leyendo nuestra guía. ¿Vale la pena comprar un MacBook de última generación?