Cómo formatear un disco en Windows

Formatear un disco en Windows es una de las operaciones más antiguas desde los PC, que permite restablecer el contenido del disco y prepararlo para aceptar nuevos datos en su interior.
La operación de formatear el disco debe hacerse para preparar un nuevo disco externo o interno para el primer uso y luego también para reiniciar una memoria USB si está llena de datos inútiles o si tiene problemas de escritura.
Apenas se utiliza para formatear el disco principal de la PC, ya que la reinstalación de Windows 10 se puede hacer sin tener que preparar el disco como se requería en versiones anteriores.
Tenga en cuenta que Windows no puede formatear la partición primaria C: donde está instalado el sistema operativo.

Recuerde que el significado del formato es preparar un medio de almacenamiento masivo, como un disco duro o una memoria USB, para escribir archivos, y luego darle instrucciones sobre cómo almacenar estos datos.
Formatear un disco también significa borrar cualquier dato en él, para poder escribir nuevos datos en él.
Existen varios sistemas de archivos en los que se puede formatear una unidad (NTFS, FAT32 y exFAT son los más populares), cada uno de los cuales funciona correctamente en Windows, que puede no funcionar en otros tipos de ordenadores o dispositivos.

En esta guía vemos cómo formatear un disco usando Windows 10 o Windows 7con un procedimiento que se aplica a Discos duros, para SSD, SATA, USB flash y unidades internas o externas..

Para formatear un disco desde Windows 10 y también desde Windows 7 y 8 necesitas usar la Utilidad de Administración de Discos a la que ya he dedicado una guía.
Para abrir la Administración de discos puede utilizar la barra de búsqueda del menú de inicio o puede ir a Panel de control Æ; Herramientas de administración Æ; Gestión de la computadora o incluso, en Windows 10, haciendo clic con el botón derecho del ratón en el icono de Windows o pulsando juntos el Windows-X .
Desde la utilidad de administración de discos encontrará todos los discos de su ordenador, tanto internos como externos, así como las particiones de sistema ocultas.

Si acaba de insertar un nuevo disco en el ordenador o si ha conectado un disco externo o una memoria USB, debe aparecer tanto en la lista de la parte superior como en la de la parte inferior, con el espacio dentro de ella indicado como “Sin asignar“y listo para ser inicializado y formateado.

Para formatear un disco listado aquí y ya activo (excepto el del sistema), por ejemplo también un lápiz USB con datos en su interior que no nos interesan o que tenemos una copia de seguridad lista, puedes hacer clic con el botón derecho del ratón en el disco a formatear y pulsar “Borrar el volumen“.
Esta operación convierte el disco o la partición en un espacio no asignado y borrará todos los datos de ese disco.

Una vez que el disco o la partición tiene espacio no asignado, puede ser formateado correctamente en su totalidad o incluso sólo una parte de él, creando diferentes particiones.
Ya hemos explicado en otra guía lo que significa hacer una partición de los discos, lo que lleva a dividir un disco en varias partes separadas, como si fueran unidades diferentes.
En el caso de los discos duros externos o las grandes memorias USB tiene sentido crear particiones si se quiere utilizar parte del espacio para almacenar los archivos personales, y otra parte para instalar un sistema operativo portátil como una distro de Linux en él.

Una vez decidido, haga clic con el botón derecho del ratón en la gran barra negra que representa el espacio no asignado y presione en “Nuevo volumen simple“.
En las opciones del asistente puede elegir, en la segunda pantalla, si desea asignar todo el espacio o dejar parte del espacio no asignado listo para una nueva partición.
Si desea tener una sola partición, entonces puede escribir, como un tamaño de volumen simple, el mismo número que se muestra como el “Tamaño máximo en MB en el disco“.
A continuación puede elegir qué letra asignar a la unidad para reconocerla.

La siguiente pantalla le pide que elija el tipo de sistema de archivos.
A este respecto, resumamos las principales cosas que necesita saber:
– Los tipos de sistemas de archivos incluyen NTFS, exFAT o FAT32.
Hemos visto las formas de formatear los discos y las diferencias entre NTFS, FAT32 y FAT en otro artículo.
NTFS es el sistema más rápido para Windows aunque puede tener problemas de compatibilidad, FAT32 es bastante universal pero limita el tamaño del archivo (no más de 4 GB), mientras que exFAT es una versión actualizada de FAT32 sin los límites de tamaño, por lo que es la mejor opción.
Tamaño de la unidad de asignaciónCuanto mayor es el tamaño de la unidad, más rápido se lee, aunque debe adaptarse al tamaño de los archivos del disco, de lo contrario se corre el riesgo de perder espacio.
Si está creando un disco para ver películas en la televisión, vale la pena elegir un tamaño mayor para la unidad de asignación, de lo contrario es mejor mantener el valor predeterminado.
Realizar un rápido formateoSi no hay prisa, es mejor quitar esta opción para escanear el disco en busca de sectores defectuosos y corregirlos, asegurando un mejor rendimiento.

Después de seleccionar las opciones más adecuadas, sigue adelante y termina el proceso de creación del volumen que formatea el espacio de disco asignado.
Si hubiera elegido formatear sólo una parte del disco, el espacio restante permanece coloreado en negro y marcado como no asignado, listo para crear un nuevo volumen.
En este caso, puede elegir, en el futuro, extender la partición creada para ocupar el resto del espacio asignado.

En caso de problemas, hemos visto cómo inicializar y formatear el disco nuevo o no reconocido.
Sin olvidar, finalmente, que también puedes usar programas gratuitos para formatear discos y gestionar las particiones del disco duro.

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