Cómo encriptar archivos en PCs y smartphones

Cuando tenemos que intercambiar archivos muy importantes o archivos que contienen proyectos que nadie tiene que leer (especialmente en los negocios), puede ser necesario añadir una capa adicional de protección, de modo que sólo quienes tengan la contraseña correcta puedan acceder a la carpeta o al espacio protegido. Esta necesidad también puede estar presente en el entorno doméstico, cuando necesitamos un espacio en el PC protegido por una contraseña a la que nadie puede acceder excepto el que suscribe. Si usted piensa que encriptar un archivo es cosa de un agente secreto, por lo tanto muy difícil de hacer, está equivocado: en esta guía Le mostraremos los métodos simples y seguros para encriptar un archivo en un PC o en un moderno smartphone (Android o iOS).

El nivel de seguridad alcanzado le permitirá intercambiar archivos con seguridad sabiendo que, en caso de interceptación o si el archivo termina en manos equivocadas, nadie podrá abrirlo sin la contraseña elegida por nosotros.

Cómo encriptar un archivo en Windows y Mac

Para cifrar un archivo en Windows y Mac podemos confiar en dos programas completamente gratuitos como 7-Zip y VeraCrypt. Tendremos que elegir uno de los dos programas según el resultado que queramos obtener: si el archivo debe ser compartido con otros usuarios y debe tener una contraseña, tendremos que usar 7-Zip; si el archivo encriptado no debe ser visto por nadie y debe permanecer oculto a los ojos de todos, recomendamos usar VeraCrypt.

7-Zip

7-Zip es un programa de gestión de archivos comprimidos disponible de forma gratuita y sin licencia (como requiere WinRAR por ejemplo). Primero instalémoslo en Windows descargando el instalador de la página oficial, inicie la instalación y, una vez terminado este paso, abra el programa 7-Zip buscándolo en el menú Inicio. Para Mac podemos descargar el archivo correcto desde aquí.

Desde la interfaz del programa navegamos a través de las carpetas del ordenador (usando la flecha hacia arriba junto al campo de entrada de la ruta), seleccionamos el archivo que queremos encriptar y luego hacemos clic en el botón Añade.

Ahora se abrirá una nueva ventana en la que podrá realizar todas las configuraciones necesarias: activar la entrada Crear un archivo autoextraíble…activamos la voz… Cifrar los nombres de los archivos y finalmente introducimos la contraseña en los dos campos Introduzca la contraseña e Vuelva a introducir la contraseñaDespués de introducir la contraseña, haga clic en Aceptar para empezar a crear el archivo protegido. Las otras entradas de la ventana pueden ser ignoradas, ya que ya están configuradas para el propósito.

NotaTenga siempre presente esta contraseña, ya que la recuperación de archivos es prácticamente imposible.

Ahora nuestro archivo está encriptado y podemos compartirlo de forma segura: sólo los que conocen la contraseña podrán acceder a su contenido. El archivo que hemos creado también es autoextraíble, es decir, no es necesaria la presencia de 7-Zip en el PC del destinatario para extraerlo: sólo hay que hacer doble clic en el archivo .exe creado para iniciar el proceso de extracción. La seguridad está garantizada por el método criptográfico utilizado: con AES-256 los archivos estarán a salvo también de posibles ataques de hackers.

VeraCrypt

Si necesitamos proteger un archivo de las miradas indiscretas y no tenemos que compartirlo con nadie, en lugar de crear un archivo comprimido protegido recomendamos utilizar el programa gratuito VeraCrypt, disponible para Windows y Mac.

Con este programa podemos crear un archivo “contenedor” visible desde el ordenador como si fuera un disco duro externo, en el que podemos almacenar con seguridad todos los archivos a ocultar. Una vez que el archivo se coloca dentro del disco virtual creado por el programa, basta con bloquearlo para hacerlo inaccesible a cualquiera. Para recuperar el archivo simplemente abra el programa, seleccione el archivo contenedor, elija una letra de unidad (en Windows) e introduzca la contraseña.

Para saber cómo crear el archivo, cómo gestionarlo y cómo convertir una memoria USB completa en una unidad codificada, por favor, lea nuestra guía dedicada Cómo poner una contraseña en una memoria USB.

LEE TAMBIÉN: Proteger archivos y carpetas con contraseñas en Windows

Cómo encriptar un archivo en Android

Casi todos los gestores de archivos de Android permiten encriptar los archivos almacenados en la memoria interna del teléfono o en la microSD, para proteger el contenido confidencial y evitar que alguien mire las fotos, los documentos y los vídeos.
El software de gestión que recomendamos instalar es Solid Explorer, disponible gratuitamente para todos los dispositivos Android. Después de instalar la aplicación vamos a abrirla, ir a la carpeta que contiene el archivo a cifrar y seleccionarlo; tocar el icono con los tres puntos de la parte inferior derecha y seleccionar el elemento Cripta.

Se abrirá una ventana en primer plano en la que podrá introducir la contraseña que se utilizará para el cifrado y elegir si desea eliminar el archivo original (activando el botón Eliminar los archivos originales) y si utilizar o no la huella dactilar para desbloquear (activando el Usar la huella dactilar). Después de tomar las decisiones necesarias, presionamos el Cripta para proteger el archivo. Para desencriptar el archivo, simplemente haz clic en él, introduce la contraseña y elige una ruta para guardarlo.

El archivo creado con esta aplicación tendrá una extensión adicional (.sec), lo que indica que está protegido con Solid Explorer: sólo esta gestión es capaz de manejarlospor lo que obtendremos un alto grado de seguridad incluso si decidimos mover el archivo a su PC u otro dispositivo Android.

Aquí abajo podemos ver algunas aplicaciones similares:

  1. GalleryVault
  2. Cierre de la carpeta
  3. Administrador de archivos
  4. Gestión de archivos ASTRO

LEE TAMBIÉN: Cómo ocultar fotos, vídeos y aplicaciones en Android

Cómo encriptar un archivo en el iPhone

Si tenemos un iPhone, podemos probar la aplicación gratuita Hide it Pro, que nos permite ocultar todas las fotos, vídeos y documentos que no queremos ver en un espacio seguro.

Después de descargar la aplicación, simplemente elige una contraseña robusta para ocultar la interfaz del programa, que permite ocultar cualquier foto, vídeo o documento en la memoria interna. Además de los archivos, también permite ocultar aplicaciones, el historial del navegador, ocultarse (haciéndose pasar por otra aplicación) y mucho más.

Otras aplicaciones similares que podemos probar para el iPhone son:

  1. Cierre de la carpeta
  2. AESCrypt

Conclusiones

En esta guía hemos mostrado qué programas y aplicaciones utilizar para cifrar cualquier archivo de forma sencilla, sin perder demasiado tiempo y sobre todo con pasos al alcance de todos.

Si queremos proteger un archivo PDF de una lectura no autorizada, podemos leer nuestra guía Proteger un archivo pdf con una contraseña para que no se abra o cambie. Si nuestro miedo son los archivos almacenados en la nube, podemos encriptarlos leyendo los pasos descritos en nuestro sui 6 formas de encriptar los archivos subidos al almacenamiento en la nube.