Cómo comprimir una carpeta de archivos para compartir

Cuando tengas que compartir por correo electrónico o subir un grupo de archivos a Internet, nunca debes enviarlos individualmente, sino agruparlos en una carpeta comprimida (o zipeada) que también se llama archivo.
El receptor podrá entonces descomprimir el archivo extrayendo los distintos archivos en una carpeta para poder abrirlos y visualizarlos.
Cerrar una carpeta… significa transformarlo en un único archivo Zip cuyo tamaño es más o menos menor que la suma de los archivos que estaban dentro de la carpeta.
El formato de archivo Zip siempre ha sido el más utilizado para comprimir y almacenar datos en una computadora y funciona muy bien con archivos de imágenes, documentos, videos y archivos de audio.
Por ejemplo, si tienes 50 documentos de Word en una carpeta con un tamaño total de 5 MB, puedes comprimir toda la carpeta en un único archivo zip que puede tener un tamaño de 1 MB o menos, mucho más rápido para enviar y compartir en línea.
Quien abra el archivo Zip puede descomprimir los documentos del archivo Zip en una carpeta de su ordenador sin perder la calidad de los documentos.

Aunque hay muchos programas para comprimir y descomprimir archivos y carpetas, en Windows puedes comprimir una carpeta con una función ya integradaaunque un poco escondido.
Puede comprimir uno o más archivos de una carpeta de la siguiente manera: seleccione el/los archivo(s) (para seleccionar más archivos a la vez, mantenga pulsada la tecla CTRL mientras hace clic en cada uno de ellos por turno), luego haga clic con el botón derecho del ratón en uno de ellos, vaya a Enviar a: Carpeta comprimida.
Windows crea automáticamente un archivo zip con el nombre del último archivo seleccionado y te da la posibilidad de renombrarlo inmediatamente.
Si quieres comprimir una carpeta entera, presiona el botón derecho del ratón sobre ella, ve a Enviar a: carpeta comprimida.
El archivo Zip creado puede ser enviado a cualquiera que pueda abrirlo y extraer archivos de él sin usar un programa externo.
Para descomprimir el archivo Zip, haz clic con el botón derecho del ratón y elige la opción “Extraer todo“.

Los archivos Zip también se pueden actualizar añadiendo otros archivos a los mismos simplemente arrastrándolos a la ventana de la carpeta.

Si querías más opciones y para abrir archivos comprimidos de otras maneras (con un formato distinto al .zip) es necesario en cambio instalar un programa diferentecomo Winzip o, mejor aún, como 7Zip que abre cada ZIP, RAR u otro archivo de manera universal y que, siendo de código abierto, permanece libre y gratuito para siempre.
7zip añade una entrada al menú contextual de Windows para añadir los archivos seleccionados a un archivo que puede ser comprimido más de lo que Windows haría normalmente y con la posibilidad de proteger esa carpeta comprimida con contraseña, imposible de descubrir (si se utiliza la encriptación AES-256).

Como se ha escrito en otro artículo, puedes crear y descomprimir archivos RAR y ZIP usando aplicaciones web como B1 Archiver y EzyZip.