¿Así que Alexa nos está espiando? ¿Cuál es la solución?

En estos días todos los periódicos Online, diarios e incluso sitios que nunca hablan de tecnología, han difundido la noticia de que los trabajadores de Amazon escuchan las grabaciones de voz creadas cuando hablamos con Alexa a través de los dispositivos Echo.
Tratando de ser objetivo y sin avanzar en teorías conspirativas y poco realistas, es interesante entender porque Amazon, a través de Alexa, espía lo que decimos.Si esto es realmente un comportamiento extraño y deshonesto y sobre todo cuál podría ser la solución para mantener la calma y cuidar más la privacidad con todos estos dispositivos modernos.

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¿Por qué Alexa nos espía y qué significa eso?

En primer lugar, entonces, vamos a echar un vistazo más de cerca ¿qué significa que Alexa nos está espiando y cómo interpretar las noticias que fueron publicadas por el sitio web de Bloomberg y luego rebotaron en todos los periódicos del mundo.
El hecho, ahora confirmado y no negado, es que Amazon emplea a miles de empleados en todo el mundo para reunir información para mejorar el Asistente Digital Alexa. Por lo tanto, estas personas son capaces de escuchar las grabaciones de voz guardadas en los hogares y en oficinas que utilizan dispositivos de Eco y los transcriben en el proceso de desarrollo de software que potencia la inteligencia artificial. En particular, tratan de corregir las interpretaciones de las palabras habladas a Alexa, especialmente para mejorar su comprensión en el análisis de las palabras confusas. Obviamente, entonces, entre los diversos empleados de Amazon que hacen este trabajo, se comparten las grabaciones más divertidas y particulares. Las grabaciones enviadas a los revisores de Alexa no proporcionan el nombre y la dirección de un usuario, sino sólo el número y el nombre de la cuenta de Amazon y el número de serie del dispositivo (que es una información con la que sería fácil encontrar personas si se quisiera).
El proceso de análisis manual y humano de las grabaciones de voz utilizado por Alexa es también bastante común para otros asistentes de voz como Google y Siri Apple’s. Tanto Google como Apple han declarado a este respecto que no hacen que las grabaciones sean identificables.

Ciertamente lo han hecho en el pasado, casos de espionaje por parte de empleados de empresas de la nubeque pudieron acceder libremente a los datos de los usuarios. Así que, investigando un poco, hemos encontrado algunos de los ejemplos más sorprendentes:

  • Evernote, la aplicación que guarda notas en la nube, inicialmente dio a sus empleados permiso para leer notas privadas para mejorar la aplicación, pero tras las protestas, prometió que los empleados pedirían permiso para acceder a ella. Obviamente esto no es un gran consuelo para quienes se preocupan por la privacidad, ya que la empresa puede cambiar de opinión en cualquier momento y facilitar la lectura de las notas privadas almacenadas en su nube (fuente).
  • Google, en 2010, despidió a un ingeniero porque solía espiar el chat para uso privado (fuente), testificando que sus ingenieros pueden acceder a todos los datos almacenados en la nube.
  • Facebook, en 2018, despidió a un ingeniero de seguridad que usó su acceso a Facebook para espiar las cuentas de algunas mujeres.
  • Otros ejemplos incluyen la capacidad de las empresas de leer los correos electrónicos en las cuentas web o ver los archivos subidos a los archivos de la nube.

Por consiguiente, si bien existe y siempre existirá un problema de privacidad en Internet debido a que los datos deben ser procesados por seres humanos, por otra parte también existe el hecho de que las empresas siguen reuniendo datos sobre la utilización de sus productos, en parte para mejorarlos y en parte para reunir datos demográficos con fines publicitarios. Después de todo… la nube no es más que el ordenador de otra persona …accesible a través de Internet. Las empresas de la nube podrán entonces ver lo que hay en sus ordenadores sin que nadie les detenga. Aunque esto es bastante simple de entender, volviendo a los informes de que los empleados de Amazon escuchan nuestras grabaciones de voz siguen siendo, a su manera normal, bastante chocantes. No hay ninguna ley que impida que Amazon u otros asistentes de voz y empresas de nubes vean los datos guardados por los usuarios.

Resumiendo, dejando de lado a los acosadores y empleados que abusan de su acceso, las razones por las que una empresa puede necesitar examinar los datos privados de los clientes son los siguientes:

  • A petición del gobierno: una orden puede requerir que una empresa consulte datos para ayudar a las investigaciones policiales.
  • Para mejorar los algoritmos de aprendizaje y entrenamiento, por lo que Amazon paga a los empleados para mejorar su asistente de voz Alexa en la provisión de respuestas más precisas.
  • Para proporcionar asistencia al cliente: Si llama al centro de llamadas de un banco o de una empresa de almacenamiento de datos, la empresa puede pedir permiso para ver información privada para proporcionar asistencia.
  • Debido a las violaciones denunciadas por otros usuarios, por ejemplo en Facebook al enviar amenazas a través de mensajes privados.

¿Qué solución para mantener la privacidad cuando se utilizan los servicios en la nube?

La única manera de utilizar los servicios externos de forma segura y sin dar a los empleados de la propia empresa la oportunidad de ver nuestros datos, archivos cargados o grabaciones de voz es encriptación de extremo a extremo.
La encriptación de extremo a extremo o del lado del cliente significa que el software utilizado encripta los datos en los dispositivos utilizados por los usuarios, almacenando en sus servidores sólo los datos encriptados a los que la empresa no puede tener acceso. Esta es una forma posible en los servicios de chat como Whatsapp (que de hecho tiene una encriptación de extremo a extremo) o Signal Messenger, el más seguro, como los servicios de correo electrónico (vimos en otro artículo los servicios de correo electrónico más seguros con una encriptación de extremo a extremo). Pero no es una ruta viable para aplicaciones como Google Photo que necesitan procesar fotos en sus servidores para crear historias y collages automáticamente. Para los asistentes de voz, entonces, sería difícil implementar esta encriptación porque todo el procesamiento de comandos tendría que hacerse localmente en el dispositivo y las compañías no podrían usar los datos de voz para entrenar mejor a sus asistentes.

En cuanto a Alexa, después de las diversas controversias del caso, ahora hay un’que puede impedir el uso de nuestras grabaciones de voz para mejorar el producto. Desde la aplicación de Alexa (o incluso desde la página web de Alexa) puedes abrir el menú de la parte superior izquierda, ir a Cuenta; Privacidad…ir a la sección… Gestiona la forma en que tus datos mejoran a Alexa y deshabilitar las opciones para ayudar a desarrollar nuevas características. El informe Bloomberg, sin embargo, dice que al cambiar esta opción Los empleados de Amazon no podrán escuchar ni transcribir nuestras grabaciones de voz.

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Conclusión

Finalmente, aunque puede ser perturbador saber que todo lo que le decimos a Alexa puede ser escuchado por alguien del otro lado del mundo, tratando de preguntarle a Alexa “me espías“, inmediatamente obtienes la respuesta: “No, sólo estoy escuchando cuando escucho la palabra de activación.“. Esta frase, sin embargo, aclara una cosa importante: que a menos que haya bugs o fallos de funcionamiento (y ha habido casos), los aparatos de Eco y los que tienen inteligencia artificial Alexa no escuchan y no graban lo que decimos si no se les llama diciendo Alexa. Si fuera al revés, es decir, si Alexa siempre estuviera escuchando, entonces podrías gritar escándalo, pero actualmente no hay pruebas de esto y no creo que Amazon quiera jugar con toda la reputación en una invasión tan fuerte de la privacidad.

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